Last modified 09 dec 2006

Volcada, Volcar: dramatic falling step. In a close embrace, one leads the woman to "fall / lean" on you, through going backwards, so she capsizes off her axis, leans and drops her knee, often making circles with the foot.

The guiding technique is shown more clearly in this Fabián Salas variation :

Click here a very musical Volcada videoclip

  A close embrace-figure like the volcada shows that the difference between show and salon becomes vague. One can say that close bodily contact as in Estilo Milonguero, is better for rhythm-guiding than an open embrace, the latter more for choreographic stageshow figures.

  TangoClass: Practising Volcadas
  click movie button to play video clip:

  Volcadas in tangovals Pedacito de Cielo:

  Regarding dancing tango and it's musical evolution or styles in the recent decades, the four representative schools of the Argentine tangomusic are: Di Sarli, D’Arienzo, Troilo and Pugliese. They are dance orchestras, playing music for dancing. When the spirit of the music is characterized by counterpoint marking, clarity in the articulation is needed. It has a clear, repetitive pulse or beat, a strong tango-rhythm which is based on the 2x4, 2 strong beats on 4 (dos por cuatro). Caminar es todo, stepping the rhythm is the art of tangoing. The dancer's musicality and his taste for subtleties makes you see the refinement of the 2x4 tangomusic.

  Astor Piazzolla stretched the classical harmony and counterpoint and moved the tango from the dance floor to the concert stage. His tango nuevo compositions tell us something of our contemporary life, dancing it relates much to modern dance which is a more choreographic performance. Tango with a touch of techno is another new development. This bajo fondo underground tango is, in a way, the return of the strong beat and it is mostly danced with a lot of nuevo figures such as colgadas and volcadas.

  In any case, musicality only comes when you love the music and know it by heart. A pianist says: "There’s nothing quite like learning to play a piece of music to really get inside it. Once I’m inside it, once I’m feeling through the piece with my own hands and working through its many parts with the microscope of learning, once I really start to “get it” about the music … it’s just staggering."

  The ultimate challenge is walking a choreography in a rhythmic way and keeping the embrace close. In this, an open hold can be a more visual, rhythmic counter-point. Such a counterpoint focuses on dramatic, melodic interaction rather than harmonic effects, thus the dancers take their separate voices, punctus contra punctum. But tango is like emotion itself. And music, is felt inside.

de escuchar su risa loca
y sentir junto a mi boca
como un fuego su respiracion...


The nostalgia
for her laughter,
for feeling her fire-like breath
next to my lips…

La nostalgie n'est plus ce qu'elle était

  The primary focuses of the social dancing are sociability and socializing. Sameness or similarity tend to be perceived as belonging together, making it a safe unit, a close group. Style, fashion, vogue, trend: the popular taste at a given time in a specific setting or "mise en scene". Popular, pop: new and of general appeal, especially among young people. This style of appearance is in demand. A way of expressing something that is characteristic of a group of people or period. Mainstream: belonging to or characteristic of a principal, dominant, or widely accepted group, a movement. Mainstream is the common current of thought of the majority in a social environment, an arrangement of scenery.

  Spirit of the Times (Zeitgeist): The "timespirit" does not indicate a homogenous state of affairs in which everyone goes along with the same idea, but rather expresses the fact that in any given society, there is a certain “language”, culture or range of concepts in which every dispute, every contradiction must be fought out. This “political terrain” which is expressed in the Zeitgeist operates “behind the backs” of the participants (Hegel). It is marked by skill in deception, cunning maneuvers, shrewdness. It is the unspoken agreement which underlies every dispute.

  There is an inbuilt drive to act like the others in society, an urge to duplicate, it creates an unconscious recurring pattern of behavioral codes. Imitation is a part of prosperous relationship building, which is an important concept to understand if one is to adapt and function effectively in society. The culture of interpersonal connections contains implicit mutual obligation, conduct assurance and understanding teamwork. It governs attitudes toward long-term relationships.

Separate pages with selected tangovideos:
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  4. Various Great Tangoclips Online

  The history of the close embrace: Through time, the "male / female"- population balance in Argentina got more equal, making dating more easy. Men and women went to tangoclubs for enjoying the intimate art, so the "Abrazo de Tango" adapted into different styles of salón dancing. Tango de Salón may be done in either close or open embrace, but "Estilo Milonguero" is close embrace style and with attitude. As the dancers lean towards each other, they share a third axis, creating, vertically from the heels, a pyramid "/\ " formation. This style is also referred to as Apilado style. The term Apilado can be interpreted as “lean towards the leader” for the follower, which describes the kind of close embrace used by the milongueros from the centre of Buenos Aires. In the liberal ‘twenties, both men and women went, looking for love, to crowded tango clubs, cafes, and confiterías, where they danced very close, cheek to cheek. The heads of the 2 dancers can be directed in the same direction, or the woman can rest head over her partner’s right shoulder. In that position, the man can make erotic sounds into her ear, and visa versa.

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  Through the changed political situation since 1955 and the new morality, social couple-dancing died out. Tangodancing survived the dark period thanks to the tangoshows. The dance technique which is specially adapted for a stage performance, a choreography with more fantasia, is called "Tango por enscenario". The revival of club dancing began in Europe, around 1979. Fantasy tango was taught by show dancers, thus an open-hold style for stage. Around 1984, the social dancing revival jumps to Argentina. Tango, mostly fantasy dance technique, was taught again in Buenos Aires. In 1995, the Milonguero close-embrace salonstyle began to grow again. So, the last 10 years there is a style mix of "fantasy-salon".

  Tango de Salón Mundial de Baile-guidelines are: an unbroken embrace, style, movement around the floor, closeness to the floor, cadence and rhythm. Once a dancing couple is formed, the partners shall not separate as long as the music is playing. This means that they cannot break the embrace, which is considered the Tango dance position. For the position to be considered correct, partners must constantly hold each other by means of embrace. Even though during certain figures it maybe acceptable to disregard this criterion, this should not continue throughout the entire piece. All movements shall be performed within the space allowed by the couples embrace. A Jury will give special relevance to the couples musicality, elegance and walking style. Within these guidelines, one may perform any figure commonly used, including barridas, sacadas close to the floor, enrosques. However, ganchos, leaps, trepadas (climbs) and any other typically "Stage Tango" is excluded. Couples, as in a real dancehall, shall constantly move counterclockwise and avoid remaining in the same place for over one or two musical meashures. No dancer may raise his/her legs above the knee line.

Tango-E-Vita, multilingual Belgian website which focuses on the many different dimensions of performing and experiencing Argentine Tango Dance as a living, ongoing event. Online multimedia such as instructional video-clips on guiding technique and views of shows. Articles in English, Dutch and other languages, with information and thoughts on the manner and quality of couple dancing and, regarding the mind-body relation and the act of exploring non-verbal communication, the powerful contemporary value of it. A special attention for multiple perspectives on gender, social class differences and mentality changes in the history of Tango Argentino.

Las transformaciones en el espíritu del tango

  Nada hay tan íntimo y público a la vez… como bailar. El tango, como toda manifestación popular, nace espontáneamente en Argentina, resultado de la necesidad de expresión del pueblo, a fines de la década de 1870. Es el lenguaje del cuerpo que permite al alma expresar sus sentimientos, pasión y fuerza que crea y se recrea en la belleza y la dinámica del movimiento. Fuertes emociones, en particular, que llevan a los órganos a un punto de exaltación que espontáneamente se manifiesta a si mismo a través de movimientos más o menos rítmicos que constituyen lo que se podría considerar como danzas naturales. Las expresiones espontaneas, como tambien el arte de bailar, pueden ser descritos como una expresión de los sentimientos por medio de los movimientos del cuerpo mas o menos controlados por el propio sentido rítmico. El baile, como arte era utilizado para varios propósitos. El arte existe en todos lados de la ciudad y en formas infinitas.

Ways of looking at tangos

  El Tango es un sentimiento interior. Para comunicar en una danza, el sentimiento debe explorarse y probarse dentro. La danza se produce entre las personas en una asociación íntima. Tiene una calidad íntima, casi está como si su asociado de danza es una parte ustedes. Esta intimidad en la danza de pares es revolucionaria. El hombre y la mujer bailan estrechamente juntos y crean un diálogo directo y no verbal. Haciendo lo que quieren. Para esto, la creatividad y la sensibilidad se quieren de los bailarines. Está con respecto a expresar emociones y la capacidad de dirigir la atención en una dirección elegida. Para crear una representación coordinada, se siente un impulso interno. Esta comunicación hace a la danza de tango una nueva orientación de la manera que los pares bailan juntos. Probablemente, este cambio responde al espíritu de tiempo Bonaerense al final del siglo, como el análisis psycho en torno a 1900. Todo esto trae un cierto nivel de la excitación y hasta algunos movimientos violentos, tal vez alguna cólera. La naturaleza erótica del tango ha sido percibida por muchos, pero no tan su temperamento violento. Es verdadero que ambos son modos o manifestaciones del mismo impulso.

  El tango es como un espejo, en su capacidad de reflejar todo el desarrollo de una identidad social y relaciones sociales.

  La sensualidad del tango, la conexión corporal, puede ser muy pesada, apasionada, y seria. En el tango no existía la regularidad de las viejas danzas como el vals o la polca y por eso fue necesario creer una técnica en la cual la pareja podía realizar una figura en el momento sin anticipación. El lugar donde se desarrolló más el tango al principio del sigo XX fue dentro de las burdeles donde los hombres bailaban en una forma mucho más sensual que permitirían las estrictas reglas sociales de la sociedad respetuosa. La mujer tenía que seguir siempre el hombre paso por paso moviéndose con sus caprichos y así se fue formando la estructura de la danza que se sigue bailando hoy en día. En un baile tan íntimo, no se puede bailar con cualquier hombre. Así que la mirada tiene un papel muy importante en la cultura del tango. La mirada en el baile es intima pero liviana. La mirada también existe en relación al publico, que está siempre presente en los milongas.

  Las transformaciones en el espíritu del tango
  La pregunta que se impone, es: ¿ por qué el tango, música del instinto sexual y de la algarabía prostibularia se convierte en tan pocos años en un discurso que afirma valores morales tan opuestos a los que le dieron origen? ¿Por qué el placer se transmuta en condena y el regocijo en melancolía ?

  Entre 1900 y 1910 ese incipiente tango que se expresaba en prostíbulos y arrabales de las afueras de la ciudad, empezó lentamente a ganar terreno en los cabarets y pequeños teatros de Buenos Aires. De sus origines el tango fue una expresión cultural degenerado muy particular a la situación social Argentina, pero cuando el tango fue aprobado al exterior se convirtió de repente en una imagen de la identidad nacional. Igualmente, se concretan ciertos símbolos sociales que pasarán a formar parte del folklore ciudadano. Para los élites Argentinos el tango todavía pertenecía a otro sector de la sociedad, y implicaba una identidad ajena de los inmigrantes, los guapos, las prostitutas y todo un mundo nocturnal y peligroso de la calle. La música es otra forma de arte que es muy importante en la cultura argentina. Muchos argentinos hablan de ella con tanta pasión y orgullo. La historia del tango entra así en un contexto más amplio de historia de gente exiliada y ilegítima en búsqueda de una identidad propia, reconocimiento y dignidad.

  El tango, apadrinado por los grupos sociales que el centro no admitía: inmigrantes, veteranos del ejército, ex-esclavos, todos proletarios en busca de una nueva vida que superara el perfil miserable y promíscuo de su marginación. El Lunfardo, una lengua que muchos asimilan a gente de mala vida, empleada para que resultara incomprensible a las autoridades. En ese "idioma" popular ya por entonces característico de los bajos fondos, predominan los términos de diversos dialectos italianos, con algo de café gitano español y el argot francés. El tango lo elegirá posteriormente como su lengua predilecta, ya ampliamente divulgada por el teatro y el intercambio personal que se hacía en los numerosos sitios bailables, y otros lugares no muy santos, entre "niños bien" del centro y "compadritos" orilleros. Así, el tango pasa a los cafés y bares del centro, donde el contacto entre las diferentes clases sociales resulta ya cosa normal y corriente. Es en los salones donde comienza una nueva etapa para la música ciudadana, sea como música como para danza. Cuando el tango "se hace decente", sin cortes ni quebradas, para alegrar fiestas de familia, viviendo un notable auge que arranca a principios de la década del '30 y eclosiona con una popularidad sin igual entre 1940 y 1960. Cuando se extiende a toda la ciudad y se convierte en la música de Buenos Aires, cuando proliferan compositores y poetas, es el mismo tango el que dice de sí mismo ser un veneno que fascina, capaz de llevar a las almas más nobles por el camino del mal. Hoy, merced a la llegada de oleadas de turistas extranjeros que hacen florecer la economía e incentivan la inversión en locales de entretenimientos y academias de baile, el tango está viviendo un renacer que algunos años atrás nadie hubiera imaginado.

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