Wanneer zijn onze familienamen officieel vastgelegd ?

Onze familienamen zijn officieel vastgelegd in de Franse tijd: in BelgiŽ gebeurde dat in 1795, in Nederland in 1811. Sindsdien kan er, tenzij om gewichtige redenen, niets meer aan de spelling van de namen gewijzigd worden en kunnen er ook geen nieuwe namen meer worden gevormd.
Het aantal familienamen kan enkel worden uitgebreid door migratie van buitenlanders met niet-Nederlandse namen naar BelgiŽ of Nederland, bv. de Italiaanse familienaam Di Rupo in WalloniŽ, de Romaanse naam Moureaux in Nederland.