Olympische Spelen - Antwerpen 1920      

Landen

Ondanks de toch wel dramatische en moeilijke periode van WO I, die trouwens amper achter de rug lag, verzamelden zich uiteindelijk sportlui uit 29 verschillende landen in Antwerpen om de VIIde Olympiade mee kleur te geven.

Duitsland en haar oorlogsbondgenoten Bulgarije, Hongarije, Oostenrijk en Turkije werden in verband met hun rol in WO I geweerd. In feite werd het hen niet verboden te komen maar er werd hen geen uitnodiging gestuurd. Ook het Rusland van Lenin bleef afwezig op de Spelen.
Polen en RoemeniŽ, beide uitgenodigd, hadden ten gevolge van de oorlog zo veel schade en schulden dat ze verkozen niet mee te doen aan de Spelen.

De Finnen waren voor het eerst na hun onafhankelijkheid als natie aanwezig. Dat ze hun entree niet misten blijkt uit het feit dat ze, bij de atletiekonderdelen, evenveel medailles als de Verenigde Staten behaalden.
Ook Tsjechoslowakije, JoegoslaviŽ, Estland, BraziliŽ en Nieuw-Zeeland waren als nieuwe landen voor het eerst aanwezig.
Het waren bovendien de eerste Spelen waaraan kleine vorstendommen zoals bv. Monaco deelnamen. Opmerkelijk was ook de deelname van Nieuw-Zeeland, voor het eerst als afzonderlijke natie. Daarvoor namen ze steeds deel, samen met AustraliŽ, onder de naam AustralasiŽ.

In totaal stonden 24 sporttakken op het programma, gespreid over 154 wedstrijden. Dit record zou pas gebroken worden naar aanleiding van de Spelen van Tokyo 1964.

Blijft nog de vraag naar het exact aantal deelnemers. Het officiŽle rapport, dat trouwens nooit werd gedrukt, spreekt van 4 268 deelnemers, een absoluut onjuist cijfer. Zo wordt bijvoorbeeld melding gemaakt van 1 945 Belgen, waarvan 1 648 (!) turners, mogelijk een typefout.
Maar ook andere bronnen spreken elkaar tegen. Sportautoriteit Bill Mallon houdt het bv. op 2 588 deelnemers, andere bronnen vermelden dan weer 2 626 deelnemers (2 561 mannen en 65 vrouwen).
Onderstaande lijst is in eerste instantie gebaseerd op het onderzoek van Herman de Wael uit Wilrijk, Antwerpen. Hij heeft zich op zijn beurt o.a. ruim gebaseerd op de bronnen die Bill Mallon hanteerde voor zijn standaardwerk 'The 1920 Olympic Games: Results for All Competitors in All Events, with Commentery'. Een en ander werd vervolgens afgetoetst met de gegevens uit de websites Sports-reference.com en Databaseolympics.

Vlag
Code
Land
Mannen
Vrouwen
Totaal
ARG
ArgentiniŽ
1
 
1
AUS
AustraliŽ
12
1
13
BEL
BelgiŽ
326
10
336
BRA
BraziliŽ
16
 
16
CAN
Canada
52
 
52
CHI
Chili
2
 
2
DEN
Denemarken
150
4
154
EGY
Egypte
18
 
18
EST
Estland
14
 
14
FIN
Finland
62
1
63
FRA
Frankrijk
296
8
304
GRE
Griekenland
47
 
47
GBR
Groot-BrittanniŽ
219
16
235
IND
India
5
 
5
ITA
ItaliŽ
173
1
174
JPN
Japan
15
 
15
YUG
JoegoslaviŽ
15
 
15
LUX
Luxemburg
25
 
25
MON
Monaco
4
 
4
NED
Nederland
129
1
130
NZL
Nieuw-Zeeland
3
1
4
NOR
Noorwegen
189
5
194
POR
Portugal
13
 
13
ESP
Spanje
58
 
58
TCH
Tsjechoslowakije
118
1
119
USA
Verenigde Staten
274
14
288
RSA
Zuid Afrika
38
1
39
SWE
Zweden
247
13
260
SUI
Zwitserland
77
 
77
Totalen
2 598
77
2 675

Het groot aantal Belgische deelnemers hoeft, gezien de organisatie in eigen land, natuurlijk niet te verwonderen.
Toch is het cijfer beduidend verschillend in vergelijking met de andere Spelen uit die periode. Zo waren er 84 Belgische deelnemers in Parijs (1900), 70 in Londen (1908), 35 in Stockholm (1912) en 43 tijdens de Spelen van Parijs in 1924.