Acta Diurna
A
C
T
A

Boeken

  



VerhalenBoeken


Manfred F.R. Kets de Vries & Elisbat Engellau - Het leiderschap van Alexander de Grote

Uitgeverij Nieuwezijds, Amsterdam, 188 p., 19.95 euro

Het onnavolgbare voorbeeld voor wereldveroveraars en alleenheersers is sinds de jaren 320 voor onze tijdrekening Alexander de Grote, die mensen van allerlei slag blijft fascineren. Dokters buigen zich in hun vaktijdschriften over de mogelijke doodsoorzaak van de 33-jarige Alexander in Babylon, psychiaters zetten hem op de lijst van Bekende Wereldburgers met een bipolaire stoornis. Het echtpaar Kets de Vries-Engellau, beiden actief als consultants en coaches voor topmanagers, bekijkt nu de psychodynamica en leiderschapsstijl van de Macedoniër, een uitmuntend "manager van betekenis" en "image marketeer avant la lettre", maar ook lijdend aan "cyclothymie, een neiging tot radicale stemmingswisselingen" en "narcistische razernij'. Alexanders kwalen zijn bekend maar krijgen nu een eigentijds etiket.
Wat hier gebeurt, is een hachelijke onderneming, omdat alle bronnen van lang na Alexander zijn, en hij al bij leven voorwerp was van mythen en urban legends. Kets de Vries-Engellau weten dat wel, maar ze leggen tegelijk een stuitende stelligheid aan de dag die ongepast is bij zoveel historische onzekerheid: zo hebben ze een glasheldere beschrijving van Alexanders 'thuissituatie' nodig om hier en daar een 'afwijking' te verklaren, en die komt er dan ook. En van wie schrijft dat "oudermoord in het oude Griekenland een gangbare praktijk was" en dat het economische stelsel van na Alexanders regeerperiode tot "de Industriële Revolutie van de negentiende eeuw vrijwel onveranderd standhield", weet ik niet of het historische besef altijd even reuzengroot is. Aan het eind komen 'Alexanders' lessen in leiderschap: "Zorg voor een meeslepende visie", "Wees een rolmodel voor uitmuntendheid", "Investeer in opleiding en ontwikkeling", etc. Waar lazen we dat nog? Nooit gedacht van die dekselse Alexander! En toch bevat dit boekje dankzij de psychologisch invalshoek en ondanks de weggemoffelde speculaties ook de typische oog-openende bladzijden van als kenners zich op andermans terrein wagen. Bijzonder voorzichtig te lezen, samen met de Alexander-bio’s van Robin Lane Fox en Peter Gree en de intro Alexander the Great door Richard Stoneman. De kleine Macedoniër blijft beroeren.

(auteur: Patrick De Rynck, De Morgen 24/09/03)