wat algemene uitleg over de.

Oorlogen van de noordoostelijke Indianen

 

De Koloniale Oorlogen

Het eerste grote conflict tussen de oostelijke Indianen en de blanke kolonisten nam plaats in het huidige Virginia in 1622 - 1634 en opnieuw in 1644. De Powhatan, een confederatie van Algonkiaans sprekende stammen, onder hun opperhoofd Opechancanough, verklaarden de oorlog aan de kolonisten van Jamestown omdat de nederzetting vergrootte. Er wordt aangenomen dat aan beide zijden ten minste 650 slachtoffers vielen.
Verder noordwaarts in zuidelijk New England, in 1637, vielen de Engelse kolonisten, bijgestaan door de Narragansets en Mohegans onder de leiding van de historische Uncas, Fort Pequot in West Mystic, Connecticut aan en vernietigden het ganse fort om de invloed te kraken van hun opperhoofd Sassacus, die zich tegen de vestiging van de Engelsen verzette. Meer dan 700 Indianen sneuvelden en evenveel werden als slaven verkocht in Bermuda.
Nu naar het oosten, in 1675 - 1678, werd de kracht van de New England Algonkiaanse stammen gebroken gedurende de zogeheten "King Philip War". Enkele generaties lang, na de nederzetting van New England, heeft de grote sachem (opperhoofd) Massasoit geholpen om een ongemakkelijke vrede te handhaven met de kolonisten van Plymouth. Zijn twee zonen, Alexander (Wamsutta) en Philip (Metacomet), waren echter minder vriendelijk voor de kolonisten toen die hun zeekant nederzettingen landinwaarts kropen, de godvruchtige pelgrims wonnen bekeerlingen in de vele Indiaanse steden en organiseerden zogenoemde "bid" steden aan de rand van het blanke domein. Alexander ging zijn beklag doen bij de blanke autoriteiten en werd gevangen genomen en stierf bij zijn vrijlating. Als gevolg leidde zijn broer Philip de opstand van zijn eigen Wampanoag stammen en nog later de Narragansets, met als resultaat 12 Engelse steden met de grond gelijk gemaakt, de meeste in het huidige Massachusetts. Bedrogen door leden van zijn eigen ras verloor Philip een groot deel van zijn Narraganset krijgers in het "Grote Moeras Gevecht" in Rhode Island, en nog later in  1676 werd hij op Mount Hope gedood. In bede gevallen werd zijn positie aan de blanken verklikt door ontevreden stamleden.
De Irokese confederatie, de unieke organisatie in centraal noordelijk New York van vijf afzonderlijke stammen maar met een gemeenschappelijke taal, raakte betrokken in een reeks oorlogen tegen naburige stammen tussen het einde van 1640 en het begin van 1650. Ze verjoegen of slorpten de volgende stammen in hun rangen op: de Erie, Neutral en Huron om de winstgevende beverhuiden handel met de blanken veilig te stellen. De zogenoemde "Bever Oorlog" vestigde de Irokese macht voor de komende 130 jaar in de stammen en grenspolitiek. De Irokese Mohawks werden deels gewonnen voor de Franse interesse in de late 17e eeuw en verhuisden naar Canada. Alhoewel over het algemeen genomen de vereniging een Engelse voorkeur had, vielen ze echter occasioneel Engelse nederzettingen en New England Algonkiaanse steden aan, via het Mohawk pad over de Berkshire heuvels. De restanten van de noordelijke New England stammen, de Pennacook en Abenakis, trokken naar Frans Canada en vervoegden de Canadese Mohawks in de vier grootste gevechten tussen de Fransen en Groot-Brittannië:

King William Oorlog 1688 - 1697
De Fransen met hun Canadese Indianen vrienden vielen Engelse nederzettingen aan in New York en New England zoals Schenectady, Haverhill en Dover. De Engelsen lanceerden tegenaanvallen.

Queen Anne Oorlog 1702 - 1713 (Spaanse successie oorlog in Europa)
Alweer ondernamen de Fransen strooptochten in Engelse nederzettingen. Beroemde aanval op Deerfield, Massachusetts in 1704 waar 48 doden vielen en 112 gevangenen werden genomen.

King George Oorlog 1744 - 1748 (Oostenrijkse successie oorlog in Europa)
Voortdurende Indiaanse strooptochten langs de grenzen. Met Irokese hulp hielden de Engelsen hun grenzen intact.


Franse en Indiaanse Oorlog 1754 - 1763 (Zevenjarige Oorlog in Europa)
De Engelsen poogden de Franse controle te breken van het uitgestrekte gebied achter de Allegheny bergen.
Generaal Edward Braddock zijn noodlottige poging om het Franse Fort Duquesne (het latere Fort Pitt) in te nemen in 1755 eindigde met een Indiaanse valstrik die zijn krijgsmacht totaal vernietigde; de Britten verloren 900 man en grote aantallen voorraad en paarden. De Fransen veroverden de Forten Oswego en William Henry in 1756; maar tenslotte namen de Britten in 1758 Fort Duquesne, gevolgd door de Forten Niagara, Ticoderoga, Crown Point, en uiteindelijk Quebec in 1795 en Amherst nam Montreal in 1760.
Het grootste deel van deze oorlogen waren de Algonkiaanse vluchtelingen uit New England, met tot katholieken bekeerde Mohawks, sterke Franse geallieerden. De meeste van de westelijke bosland stammen, Ottawa, Ojibwa, Potawatomi en Shawnee, waren eveneens geallieerden van de Fransen. Het overgrote deel van de Irokezen echter vocht aan de zijde van de Engelsen, deels door de invloed van de Britse hoofdopzichter van Indiaanse zaken, Sir William Johnson, tot vreugde van de Mohawks die in hun oude gebied in de Mohawk vallei bleven; het verbond werd bezegeld door zijn huwelijk met de zus van Joseph Brant, de tot anglicaan bekeerde opperhoofd van de Mohawks. De Ierse handelaar George Croghan, in Britse dienst bij Sir William Johnson, won de vriendschap van de westelijke Indianen op een grote vergadering in Pittsburgh in 1758. In 1761 namen de Britten tenslotte de controle over al de Franse forten in het Great Lakes gebied, ten gevolge van de Franse overgave in 1760.


De Amerikaans Revolutie 1775 - 1783
De Irokezen die geallieerden waren van de Britten werden door de Revolutie verdeeld. Brant zijn Mohawks vochten voor de Britten en trokken zich terug naar Canada tegen het einde van de oorlog. De conservatieve Amerikaan John Butler gebruikte Indiaanse bondgenoten in de oorlogen van Wyoming en Cherry Valleys. Irokezen die neutraal waren gebleven, vooral Seneca, zagen hun steden en velden in het westelijke deel van de staat New York platgebrand door de Amerikaanse generaal John Sullivan.
Alhoewel een deel Irokezen de kroon hielpen tijdens de oorlog van 1812, zakte de kracht van de Irokezen in elkaar bij de uitbraak van de Amerikaanse Revolutie en gingen ze achteruit. Echter was de unieke organisatie van het Verbond verantwoordelijk voor hun politieke wederopstand in het Grand River reservaat in Canada waar al zes stammen waren, en een nieuwe religieuze beweging die geïnspireerd werd door "Handsome Lake", een Seneca medicijnman, die de Irokezen toeliet zich aan te passen aan de nieuwe toestand ondanks hun verlies van land.
De Grens Oorlogen
De samenzwering van Pontiac
In 1762 verscheen een profeet onder de Delaware, die een politieke vereniging van de Indianen predikte en een terugkeer van het oude Indianen leven. Onder een vorm die verschillende malen herhaald werd in opeenvolgende jaren door verschillende goddelijkheden, claimde de onbekende profeet dat hij instructies ontving van de Master of Life, die neergeschreven waren op een reeks houten stokken of symbolische perkamenten. (Zeventig jaar later begeesterde een Kickapoo profeet, Kenakuk, een andere inheemse beweging die verbazende gelijkenissen vertoonde in het gebruik van de gebedsstokken en hemelse kaarten die de voortgang van de inheemse ideeën aangaf.) Het Ottawa opperhoofd, Pontiac deed zijn voordeel met de pro-Franse en anti-Britse standpunten van de beweging en de onderlinge schakels tussen de stammen om de confederatie te plooien tegen de Britse nieuwkomers in het oude noordwesten. Er wordt aangenomen dat het leger van Pontiac bestond uit 870 krijgers, Potawatomi, Huron (door de Britten Wyandot genoemd), Ottawa, Ojibwa en Mississauga. Pontiac ziijn opstand moet eerder als een oorlog voor Indiaanse onafhankelijkheid gezien worden dan een samenzwering van stammen.
De Britse soldaten bezetten verlaten Franse posten en hun handelaars vervingen de Franse handelaars die bij de Indianen ingeburgerd waren. De Britten weigerden het Franse gebruik te handhaven om elk jaar geschenken aan de Indianen te geven, en dit lijkt de ontsteking te zijn van de Grens Oorlog in 1763 de zogenaamde "Samenzwering van Pontiac", waarin elke Britse post tussen Michilimackinac en westelijk New York (Detroit niet) ingenomen werd door Pontiac. Een tragisch bloedbad ontstond aan de Michilimackinac post volgend op een spelletje 'lacrosse' tussen inheemse teams, dat gevolgd werd door de bewoners van het fort, die de poorten hadden opengezet en zo toegang verschaften aan de krijgers van Pontiac. Niettemin viel de opstand uit elkaar in de herfst van 1763 en de stammen gingen uit elkaar. Folteringen en kannibalisme door dronken feestvierders na overwinningen wekten kritiek van enkele Indiaanse leiders en van de religieuze leiders die betoogden tegen een oorlog tegen de Britse nieuwkomers. In 1764 leidde kolonel Bouquet - Hyacint is de voornaam, een kwestie van de stand hoog te houden - een Britse expeditie naar het Ohio gebied en keerde terug met 200 vrijgelaten blanke gevangenen. Uiteindelijk overtuigde Croghan Pontiac om in Oswego, New York deel te nemen aan een formele vredesbijeenkomst met Sir William Johnson in 1766, en de vijandelijkheden stopten. Pontiac werd in 1769 vermoord door een Illinois Indiaan. Het Verdrag van Fort Stanwix 1768 bevestigde Ohio als grensgebied tussen de Indianen en de Britten. De Indianen van de Great Lakes telden toen zo'n 80.000 man, maar in de volgende vijftig jaar gingen ze ten onder, uitgenomen de volkeren in de meer afgelegen noordelijke gebieden.

Lord Dunmore's Oorlog 1774
Shawnee, Delaware, Wyandot en Mingo (westelijke Irokezen) ondernamen strooptochten bij de kolonisten in de zuidelijke Ohio rivier vallei en in Kentucky. Het Indiaanse grondgebied werd op haar beurt geschonden door een serie invallen van uit het zuiden en het oosten door Virginia kolonisten in 1774 en door Amerikaanse aanvallen, gedurende de Revolutie, tegen Delaware, Shawnee, Seneca, Sauk en Fox.
De Oude noordwesten Oorlogen 1790 - 1794
Met de Fransen en nu de Britten weg uit het oude noordwesten werden de Indianen geconfronteerd met de Amerikaanse uitbreiding als gevolg van de Revolutie, waarin de Indianen stammen over het algemeen de zijde van de Britten kozen.
De Indianen maakten aanspraak op het Ohio gebied door plechtige verdragen, maar kolonisten hadden reeds westelijk Pennsylvania, westelijk Virginia en Kentucky ingenomen. De Amerikanen weigerden gebonden te worden door verdragen van een regering waartegen ze kortelings met succes een opstand hadden bedwongen.
Met Britse hulp vanuit Canada, versloeg Little Turtle van de Miami twee keer de Amerikaanse legers, onder Harmar in 1790 en St. Clair in 1791. De zwakke vereniging van hoofdzakelijk Miami, Ottawa, Chippewa en Potawatomi werd echter verslagen door de troepen van generaal Antony Wayne in Fallen Timbers nabij Toledo, Ohio in 1794.
Tijdens de besluitende vredesonderhandelingen in Greenville in 1795 werden een groot gedeelte van de Ohio vallei, de jachtgebieden van Kentucky incluis, weggetekend !

Tecumseh en de Profeet 1811 - 1813
Omstreeks 1805 begon een nieuwe Indiaanse herlevingbeweging door een Shawnee Indiaan in Ohio. Hij werd bekend als de Profeet, of bij zijn nieuwe naam Tenskwatawa "De open deur". Zoals bij de vorige bewegingen claimde hij de drager te zijn van een nieuwe openbaring van de Master of Life. Naast preken tegen de blanke invloed waarschuwde hij tegen Indiaanse gebruiken, zoals tovenarij en magische kunsten die volgens hem het stamleven verstoorden. Hij slaagde erin een zonsverduistering te voorspellen die moest plaatsvinden in de zomer van 1806, en zijn faam en volgelingen namen beiden toe toen zijn voorspeling uitkwam.
Allen, uitgenomen enkele van zijn Shawnee stamgenoten, aanschouwden hem als de ware profeet en boodschapper van de Master of Life.
Terwijl deze interstammen religieuze beweging aan sterkte won, formeerde zijn broer Tecumseh "kruipende hemelse panter" de beweging haar politieke en militaire confederatie. Op een bijeenkomst met de gouverneur van Ohio in 1807 ontkende hij standvastig de waardigheid van het Verdrag van Greenville van 1795 en verklaarde zijn intentie om verdere blanke uitbreiding op Indiaans gebied te weerstaan. Zijn volgelingen waren grotendeels Kickapoo en Potawatomi en verschillende aantallen van andere stammen. Later, in augustus 1810 en juli 1811, ontmoette hij gouverneur Harrison van Indiana en herhaalde zijn vorige standpunten, waarop Harrison antwoordde dat de Verenigde Staten nooit gebieden zouden opgeven die ze door overeenkomsten van de rechtmatige Indiaanse eigenaars gekocht hadden. Tecumseh reisde naar het zuiden om de Creek en de Choctaw te overtuigen zijn confederatie te vervoegen, maar tijdens zijn afwezigheid en op Harrison's voorstel namen de Amerikanen hun kans en maakten het dorp van de profeet, Tippecanoe in Indiana, met de grond gelijk. De Amerikanen kampeerden provocatief dicht bij het dorp en vervolgens op 7 november 1811, vielen de Indianen 's nachts aan en werden terug geslagen en uiteengejaagd.
De profeet verloor snel zijn volgelingen omdat hij hen verzekerd had dat het een zekere overwinning voor hen zou worden.
Toen Tecumseh terugkeerde uit het zuiden lag zijn confederatie in puin, de resterende krijgers waren verspreid.
Daarop vervoegde hij de Britse vlag tijdens de formele oorlogsverklaring in juni 1812 en in 1813 werd hij gedood tijdens een gevecht in Moraviatown op de Thames rivier in Ontario. De Indiaanse confederatie vocht in meer dan 50 militaire ontmoetingen in die oorlog, hoewel pro-Britse Indianen verder strooptochten richtten tegen Amerikaanse nederzettingen tot in 1816, toen de finale verdrijving van het laatste contingent van Indianen Britse militaire steun kregen. (Alhoewel jaarlijkse geschenken werden ontvangen door de leiders van Fort Malden in Ontario tot 1842 als herkenning van hun oorlogsdienst.) De invloed van Tecumseh op de zuidelijke stammen was een factor in de Creek Oorlog tegen de Amerikanen, de aanval op Fort Mims in Alabama in 1813 en hun nederlaag bij Horseshoe Bend in 1814 door Andrew Jackson. De meeste van de zuidelijke stammen zoals de Cherokee kozen eerst voor de Fransen tegen de Britten, en dan voor de Britten tegen de Amerikanen tijdens de Revolutie.
Met de nederlaag van de meer noordelijke conservatieve Creek door Jackson vluchtten sommigen naar Florida en versterkten de Seminoles in drie oorlogen tegen de indringende Amerikanen in 1816 - 1818, in 1835 - 1842 en in 1855. Tijdens de tweede Seminole Oorlog werd hun opperhoofd Osceola gevangen genomen en stierf tijdens zijn gevangenschap, zijn volk werd krachtdadig verdreven naar Oklahoma.


De Black Hawk Oorlog 1832
Dit was een onsuccesvolle poging, door een gedeelte van de Sauk en de Fox stammen, bekend als de "Britse stam", door hun verwantschap met de Britten sinds de oorlog van 1812, om één van hun dorpen nabij Rock Island, Illinois te behouden. Het opperhoofd, Black Hawk, was onder de invloed van een Winnebago helderziende en volgde het voorbeeld van Tecumseh.
Op 20/21 juli 1832 brachten Amerikaanse soldaten zware verliezen toe aan de Indianen toen die probeerden de Mississippi over te steken. De terugkeer van Black Hawk's stam naar hun oude stad in Illinois, welke verlaten was door een gedeelte van een Amerikaans gezinde stam, werd beschouwd als een militaire invasie. Uitgenomen de oorlog in Minnesota in 1860 waarin de oostelijke takken van de Sioux betrokken waren, was de Black Hawk Oorlog het laatste grote conflict tussen de noordoostelijke Indianen en de blanken.

Krijgers en oorlogvoering

De noordoostelijke Indianen eerbiedigen oorlog boven alles en ondanks de grote boodschap van vrede ingesloten in de grondwet van het Irokese Verbond, waren conflicten tussen de oude en de jonge mannen over het oorlogsbeleid schering en inslag.
De raad kon enkel een beleid van vrede of neutraliteit voorleggen, maar kon de jonge mannen niet verplichten het na te komen. Oorlog was de hoofdzaak van de achteruitgang van de inheemse bevolking tijdens de 17e eeuw, hetgeen de Irokezen compenseerden door gevangenen op te nemen in hun rangen; in feite werden er oorlogsgroepen voor dit doel uitgestuurd. Ondanks het ideaal dat mensen broeders waren en dat het doden zou moeten stoppen, waren de Irokezen de grootste vernietigende inheemse militaire krijgsmacht in het noordoosten.
Een krijger die een krijgsgroep wou leiden stuurde een boodschapper rond met tabak om andere krijgers te vragen deel te nemen aan zijn expeditie. De boodschapper legde het doel van de expeditie uit en vervolgens werd de pijp gerookt met de mannen die "dienst namen". Later kwamen de krijgers bijeen aan het kamp van de leiders die een feest bereid hadden en een laatste maal vroegen om steun. De leider wees gewoonlijk enkele luitenanten aan die als zijn helpers fungeerden tijdens de vooropgestelde tochten. Krijgsdansen en "striking-the-warpost" plechtigheden werden gehouden voordat de groep het kamp verliet, met een gulle voorraad aan "medicijnen" en materiaal voor het maken en herstellen van mocassins. Bij de meeste van de oostelijke stammen was gedroogd graan het standaard "schoofzakske" van de Indiaan op pad; als het graan gemengd werd met ahornsuiker was het heel voedzaam. De laatste gebeurtenis voor het vertrek van de groep was meestal het hondenfeest, dat werd beschouwd als een laatste verzoek om de volledige fortuinlijkheid af te smeken voor de strijd. Honden krijgsfeesten waren geen handelingen van vroomheid. Ze werden georganiseerd door een krijger of een groep om de zegen te ontvangen van de geesten. De honden werden gedood, getekend en dan gekookt op dezelfde wijze zoals ze herten bereidden. Het vlees symboliseerde het vlees van gevangenen dat ze later eventueel zouden eten, de vijand werd dus vergeleken met een hond. De begeleidende plechtigheden met het ritueel gebruik van tabak, riep de hulp aan van de geesten van de nacht, de beer en de bizon.
Op het oorlogspad naar het vijandige dorp werd onderweg in de nachtelijke kampen door de krijgers veel gedanst en gezongen over hun vorige overwinningen. De pijpendrager, een befaamd krijger, leidde dikwijls de groep en liep achteraan.
Een Chippewa krijgsgroep legde ongeveer 40 kilometer af per dag, zonder auto ! Als de krijgers de vijand naderden begonnen ze reeds voorbereidingen te treffen om de strijd aan te vatten: het zingen van medicijn liederen, draagbaren maken voor gewonden en krijgers aanwijzen die de voorraad van anderen overnamen. Een arendsveren banier werd tijdens de strijd gedragen door de moedigste onder de krijgers en weer een ander sloeg de drum om zijn kameraden krijgers aan te moedigen.
De krijgers tooiden zich met de meest kleurrijke lichaamsbeschilderingen, praal, veders en amuletten vóór de aanval, die meestal plaatsnam bij het aanbreken van de dag nadat ze hinderlaagposities hadden ingenomen in de omgeving van het vijandige dorp. Meestal werden de vijanden tijdens hun slaap verrast, soms inspireerde een krijger de anderen door van zichzelf een doelwit te maken door zijn kleding en wapens weg te gooien tijdens zijn charge.
Verpersoonlijkte gezichts- en lichaams schilderingen tezamen met de mooiste kleding en met zorg bewerkte decoraties werden in de strijd gedragen.
Terugkerende zegevierende krijgsgroepen stuurden lopers vooruit om het goede nieuws van hun aankomst te melden in hun dorp. De vrouwen liepen hun krijgers tegemoet en droegen een paal waaraan de eerder veroverde en roodgeschilderde scalpen waren vastgemaakt, de nieuw
verworven scalpen werden aan de vrouwen gegeven. De vrouwen liepen voorop in de stoet en met de scalpen zwaaiend en zingend kwamen ze het dorp binnen. Dadelijk na hun terugkeer werden al voorbereidingen getroffen om de overwinningsdans in te zetten om daarna te feesten met gedroogd vlees, wilde rijst en ahornsuiker. De overwinningsdans of scalpdans schijnt gebruikelijk te zijn bij ongeveer alle stammen in oostelijk Noord Amerika. De vrouwen en liefjes van de krijgers droegen de palen met de scalpen tijdens plechtigheden in naburige dorpen; onsuccesvolle groepen werden door de dorpelingen genegeerd.
Onder de Irokese stammen was het nemen van gevangenen een belangrijk onderdeel van de oorlogvoering. Zij werden dikwijls geadopteerd door families die in de strijd krijgers verloren hadden en hielden zo hun bevolking op pijl. Ceremoniële folteringen van gevangenen en het eten van vitale organen werden bevestigd door vroege waarnemers bij de Irokezen.
De krijgsdans diende voor speciale gevallen zoals de bijeenkomst van de raad om over de voorbije daden te praten. In de dans zelf gevechtshoudingen, gadeslaan, luisteren, de vijand slaan en de tomahawk werpen vergezeld van strijdliederen, snelle ophitsende drum, verhalen en toespraken zorgden voor passie, opgewondenheid en wreedheid. De meest waardevolle daden werden herdacht door het publiek dragen van eretekens, meestal arendsveren rechtop horizontaal of naar beneden hangend en soms roodgekleurd, nog andere eretekens waren armbanden, enkel en kniebanden van stinkdier of otterhuiden, geschilderde benen, geschilderde handafdrukken op lichaam of aangezicht en ravenhuid rond de nek. Soms werden de schedels van verslagen vijanden gebruikt als tegengewicht voor deurflappen en hun gestroopte huiden werden gebruikt als matten of deurflappen.
De Indianen vochten moedig om hun land te verdedigen tegen naburige stammen en blanken. Hun methoden van oorlogvoering werd door hun cultuur bepaald, en gruweldaden werden zowel door hen als door hun vijanden bedreven. Het folteren en verbranden van gevangenen werd dikwijls losbandig, door ophitsing van hun eigen opperhoofden. Scalperen was een gebruik van de Nieuwe Wereld, maar werd later fel aangemoedigd door het uitloven van premies door de Britten en Fransen. Soms waren gevangenen nemen hoofdzaak tegenover het doden en scalperen bij de Irokese krijgsgroepen. Scalperen voor premies was een onderdeel van het blanke grensleven, zoals ook het onthoofden; tegen het einde van de 1675 - 1676 oorlog werd King Philip zijn hoofd naar Plymouth gedragen, waar het op een paal werd geplaatst en daar voor een generatie lang bleef als herinnering, voor de Indianen en blanken, aan de brutaliteit van koloniale oorlogen.
Het vernietigende en onherstelbare gebruik van giften, zowel door de Fransen als de Britten tijdens de 18e eeuw, heeft de stabiliteit van de grens en de Indiaanse bondgenoten sterk ondermijnt. Enkele van Braddock's Indiaanse verkenners die in 1755 Fort Duquesne gadesloegen, rapporteerden dat er maar weinig manschappen in het fort zaten. De zoon van hun leider werd gedood toen ze het Britse kamp naderden, ondanks het feit dat hij het juiste wachtwoord had gegeven, en alleen geschenken konden de Indianen overhalen hun opdrachten uit te voeren, maar met weinig geestdrift. De valstrik van de Fransen en hun Indianen voor de troepen van Braddock zou waarschijnlijk vermeden zijn door een betere verstandhouding en behandeling van de Indiaanse bondgenoten door de Britten.
Vooraleer de bewerkte tomahawk en het geweer populair werden bij de noordoostelijke Indianen waren hun wapens de boog, de stenen tomahawk en de strijdknots. De strijdknots was een zwaar wapen meestal gemaakt van esdoorn of ander hard hout, met een grote bol of knots op het einde. Soms werden ze versierd door snij en inlegwerk in zowel de knots als de staf. Het bleek een verwoestend wapen in lijf aan lijf gevechten.
In het Great Lakes gebied was de zogenaamde "gun stock club" populair, dikwijls met gepunte hoorn of stalen nagel bijgewerkt. Deze werden grotendeels vervangen door ijzeren of stalen tomahawks die door de Britten, Fransen en later ook de Amerikanen werden vervaardigd. Origineel een bijlvorm waaraan later een pijpenkop werd toegevoegd, en vervulde dus een dubbele rol in vrede en oorlog; roken = praten, begraven = vrede, opgraven = oorlog.
Giftige blaaspijppijlen werden gebruikt door de Cherokee en de Irokezen maar niet in grote mate tijdens gevechten en waarschijnlijk enkel voor de jacht. Hun bogen waren gewoonlijk uit één stuk, gemaakt van essenhout, notenhout of eik.
De pijlen hadden nauwkeurig gesneden driehoekige punten en werden meegedragen in pijlenkokers van huiden.
Vroege rapporten spreken van een houten "harnas" dat bestond uit horizontaal aan elkaar geknoopte takken en werd gebruikt door de Huron en de Irokezen.
Het geweer verving de boog in bijna geheel de oostelijke regionen tussen 1640 en de late 17e eeuw en maakte het takkenharnas en de boog en pijl zo goed als overbodig. Hoewel zelfs in 1842 een ooggetuige verslag uitbracht over een gevecht tussen Chippewa en Sioux dat werd uitgevochten met de strijdknots en het scalpeermes. (Door gebrek aan munitie ?)
Tussen de 17e eeuw en het begin van de 19e eeuw veranderde de oorlogvoering een beetje. De uitrusting van een krijger bestond in de latere jaren uit een deken, extra mocassins, een stuk touw om gevangenen mee te binden, een geweer en kruithoorn, kogeltas en zijn eigen medicijn. Delaware en Shawnee verkenners in het U.S. Army in het westen dienden hun krijgermedicijn toe aan blanke soldaten. De vredespijp plechtigheid werd gehouden voor oorlog en vrede en schijnt van oorsprong uit het Mississippi gebied te komen en dan via de meest centrale stammen naar Ottawa in het oosten, samen met het rituele gebruik van tabak en de speksteen pijpenkoppen. Vredespijpen werden kunstig gedecoreerd met veren, geschilderde buisjes met delen van dieren, ook hoofden en nekken van vogels. Het gebruik van de pijp voor het rituele roken op onderhandelingsbijeenkomsten leidde tot de term vredespijp.
Onderling stammenstrijd leek altijd de norm te zijn geweest, maar de aankomst van de Europeanen veroorzaakte de onderlinge stammenrivaliteit in de pelshandel. De Irokese veroveringen hebben grotendeels hun overmacht in de pelshandel gevestigd. Omstreeks het jaar 1700 bereikten de Irokezen het toppunt van hun heerschappij. Vanaf de start was hun relatie met de Fransen moeilijk, en van 1640 tot 1700 werd een constante staat van oorlog onderhouden, onderbroken door overeengekomen vrede, het uitwisselen van gevangenen en periodes van religieuze missionarisinvloed die een gedeelte van de Mohawks uit hun thuisland naar Canada trokken. Hun vriendschap met de Engelsen bleef grotendeels ongeschonden tijdens de 17e eeuw, maar in de 18e eeuw was de grenspolitiek van die aard dat de vereniging verzwakte en de individuele stammen niet langer meer als één geheel optraden zoals hun beleid van de vereniging voorschreef.
De Jezuïeten hadden missieposten opgericht in oostelijk Canada, en in 1700 zaten ze al tot aan de Mississippi, dus domineerden de Fransen de Great Lakes pelshandel tot 1761. Ze forceerden een doorbraak met hun zuidelijke kolonie, door de wildernis in het westen, en omringden zo de Engelse Atlantische kustkolonies. Het was echter niet altijd koek en ei tussen de Fransen en de verschillende Indianen stammen, ze waren betrokken in verschillende oorlogen met de Mesquakie (Fox), Sauk, Dakota (Sioux), Huron en Chicasaw. Soms brachten de Indianen hun pelsen naar de Britse posten van de Hudson Bay Company in het verre noorden en zelfs naar Albany. Tegen 1730 was het centerpunt van Indianen en de koloniale grenzenoorlogen in het Ohio rivier gebied, nu aan de zijrivieren bevolkt door stammen die over het Appalachian gebergte werden gedwongen onder druk van de blanke bevolking. Deze waren principieel de Delaware en Shawnee, en samen met mannen van vele stammen vormden ze een multistammen bevolking, met fragmenten van de zes Irokese Mingo stammen; Mohikanen, de New England groepen, Abenaki en Chippewa (Mississauga).
Stammenverbonden waren doorgaans afhankelijk van meer geschikte voorzieningen van handelsgoederen; maar de Fransen wonnen stap voor stap de overhand in de Indiaanse handel, en zij waren in controle van het Ohio gebied bij de uitbraak van de "Frans Indiaanse Oorlog".
De Irokezen veroverden of vernietigden alle stammen aan hun directe grenzen en in 1860 keerden ze hun wapens naar meer afgelegen stammen zoals de Illinois, Catawba en Cherokee. Volgens de Irokese traditie waren de Cherokee de oorspronkelijke aanvallers, zij hadden een Seneca Irokese jagersgroep overvallen en geplunderd, terwijl ze in een ander verhaal de vredesovereenkomst geschonden hadden door de Irokese afgevaardigden te vermoorden. De Irokese oorlogsgroep had zo'n 20 dagen nodig om aan de rand van het Cherokee gebied te komen. Zulke oorlogsgroep had een klein aantal krijgers omdat de afstand te groot was voor een uitgebreide expeditie. De Cherokee antwoordden dikwijls met individuele heldendaden, dan liep één enkele krijger honderden kilometers om een slag te slaan waarvan ze zeker wisten dat een antwoord van een krijgsgroep uit het noorden niet kon uitblijven. Een formele en finale vredesovereenkomst tussen de twee stammen werd bewerkstelligd door de Britse agent Sir William Johnson in 1768. Het vredesverdrag opgesteld in Johnson Hall in de staat New York was volgens de rapporten aangevraagd door de Cherokee.
Alhoewel het paard door de oostelijke stammen als een lastdier werd aangenomen, schijnt er weinig referentiemateriaal te bestaan over het gebruik van het paard in de oorlogvoering uitgenomen in de late 18e en de vroege 19e eeuw en vooral door de westerse stammen zoals de Sauk, Fox, Winnebago, enz... Hoewel de Irokezen en de Cherokee een groot aantal paarden hadden vanaf het midden van de 18e eeuw.

           Gastenboek