Freddy Vermeulen, 60 jaar in dienst bij Belgomine, de allerlaatste kaailoper van Temse

Het is zonder twijfel een unicum, zeker in deze tijd: 60 jaar in dienst én dan nog wel bij dezelfde werkgever.
Dat is het geval met de 74-jarige Freddy Vermeulen uit Temse, sinds 1960 aan de slag bij Belgomine. 
Met de kaai als woon- en werkterrein bestempelde burgemeester Luc De Ryck hem als de allerlaatste kaailoper van Temse.


 
 
60 jaar in dienst. Bij dezelfde werkgever! En tot dienst grote tevredenheid! En vice versa. Unicum en curiosum! Dat vond ook de directie van Belgomine, die op vrijdag 28 februari ter ere van Freddy een feestelijke receptie aan hem en het personeel aanbood. Gedelegeerd bestuurder Geert Blommaert huldigde de jubilaris en beschreef op ludieke wijze zijn carrière.

Op 25 februari begon Freddy als 14-jarige jonge gast bij ons te werken, aldus Geert Blommaert.

Freddy werd in die jaren '60 al vlug kind aan huis bij onze familie.

Freddy heeft geschiedenis gemaakt bij Belgomine.

Hij heeft bijna alles gedaan binnen de groep Belgomine; kolen scheppen, boumwaterialen laden,kraanman, hij was zowel tankwagen-, kiepwagen-als containerchauffeur.

Geert Blommaert haalt enkele herinneringen op: Tijdens de stakingen in de petroleumsector reden we dag en nacht, ook in het weekend.

Freddy en ik bevoorraadden zoveel mogelijk stations van product om daarna 's zondagsmorgen om 3u frietjes te eten op Den Dries in Sinaai.

Freddy en ik, vertelt hij verder, reden ook veel op Frankrijk, om kalk naar Omey.

We woonden toen op de Parklaan in Sint-Niklaas.

Freddy kwam me om 10u 's avonds ophalen om tegen 4uur in de ochtend kalk te laden in Omey.

Als we geladen waren moesten we eerst de Frans-Belgische grens passeren, en er enen drinken, om daarna de container af te zetten in Gent.

Kraanman Freddy is voor de meesten zeer beroemd en misschien wel berucht.

Vanuit zijn kraan op de Wilfordkaai kon hij het dagelijkse komen en gaan in hotel Bellevue volgen.

Freddy wist als geen ander wie het met wie deed, glimlacht de gedelegeerd bestuurder.

Omwille van het uitzonderlijk karakter van het gebeuren was ook burgemeester Luc De Ryck present. Hij schetste o.m. de evolutie van de activiteiten op de kaai en belandde bij de legendarische kaailopers, vereeuwigd in de beeldengroep op de kaai. Hij noemde zijn voorganger en vriend ereburgemeester Désiré Van Riet de laatste kaailoper en Freddy Vermeulen de allerlaatste kaailoper. De jubilaris sprak zelf een hartelijk dankwoord uit.