Google is een zoekmachine van Google Inc. voor documenten
op het World Wide Web, gelanceerd in 1998 door twee
promovendi aan de Stanford-universiteit, Larry Page en Sergey Brin.
Page en Brin hadden twee jaar gewerkt aan een geavanceerde methode
voor het vinden van informatie op internet. Al snel werd Google 's
werelds populairste zoekmachine. Gebruikers waren tevreden over
de zoekresultaten, en over de presentatie ervan: op een rustige pagina,
zonder de schreeuwerige advertenties die bij veel andere zoekmachines te zien waren.


 

 

Het woord is een variant van het woord "googol", dat werd verzonnen door
Milton Sirotta, het neefje van de Amerikaanse wiskundige Edward Kasner. Googol
is een synoniem voor een 1 met honderd nullen.
De term weerspiegelt de bedrijfsmissie om alle informatie
van de wereld toegankelijk en nuttig te maken.

 

 

 

Bij sommige woorden die men op Google intypt kunnen
verrassende resultaten worden geconstateerd.

Zo is het eerste resultaat bij de woorden miserable failure
("jammerlijke mislukkeling") de biografie van George W. Bush.

Bij de woorden raar kapsel is het eerste resultaat een site over
Jan Peter Balkenende.

Dit zijn twee voorbeelden van een fenomeen genaamd Google-bombing,
waarbij een relatief kleine groep mensen besluit om bepaalde woorden door
te linken naar een uitgekozen website. Om het miserable failure-resultaat
te bereiken, werden bijvoorbeeld maar 32 linken gebruikt.

 

 

 

De basis van de Google-zoekmachine is een algoritme met de naam PageRank.
In essentie wordt de waarde van een pagina bepaald door het aantal malen dat
er naar gelinkt wordt vanaf andere internetpagina's.
Elke verwijzing betekent een stem voor een pagina.
Google analyseert ook de pagina die de stem uitbrengt.
PageRank heeft een schaal van 1 tot 10.

PageRank wordt gebruikt om de resultaten van een zoekopdracht te rangschikken.
Een hoge PageRank betekent niet dat de pagina bij alle zoekopdrachten hoog zal scoren.