Betamax

Sony lanceerde zijn Betamax recorders op de Japanse en Amerikaanse markt omstreeks 1975. Het zou nog tot 1978 duren vooraleer er een Europese PAL uitvoering zou beschikbaar worden. De eerste NTSC Betamaxen konden slechts 1 uur opnemen met een L500 tape. De snelheid wordt aangebduid met het symbool ßI. Later werd de speelduur vergroot door de lineaire snelheid te verlagen. Een L500 tape speelt nu ruim 2 uur en de snelheid krijgt de aanduiding ßII. Nog later komt er ßIII, super Long Play. Voor de Europese toestellen wordt enkel gebruik gemaakt van ßII. Er is nooit een toestel met 2 snelheden beschikbaar geweest.

 

De typische Beta cassette met zijn enkelvoudig kijkvenster. Er bestaan ook uitvoeringen met 2 vensters bij het merk Kodak en TDK.

Sanyo VCT 9300

De eerste Europese Sony Betamax is de SL-8000. een toestel met logge mechanische toetsen. Al vlug komt er een opvolger, de SL-8080. Dit toestel verschilt maar weinig van de SL8000. Hiernaast een op de SL-8080 gebaseerd toestel van Sanyo. De VCT 9300 dateert van 1978. Bediening van het bandtransport gebeurt nog met mechanische toetsen. Er is wel al een electronische schakelklok waarmee men slechts 1 programma kan opnemen. Met een schakelaar kan ingesteld worden of vandaag, morgen of overmorgen moet worden opgenomen. Er is ook een stand voor dagelijkse uitvoering van het programma. Opmerkelijk is dat de opnameduur kan ingesteld worden op 30 of 60 minuten of tot op het einde van de band. Bovenop het toestel staat met enige fierheid geschreven dat het toetstel in staat is van volledig 3 uur opname en weergave aankan.

Sony SL-C7

In 1979 kwam de beruchte en beroemde opvolger uit. De SL-C7. Dit zeer populaire toestel werkt al met volledig electronische toetsen. Voor het eerst is de functie "PICTURE SEARCH" aanwezig. Dit kan omdat tijdens het spoelen de band rond de koppen kan blijven. Verder zijn er nog extra mogelijkheden zoals een uitgebreidde electronische timer met de mogelijkheid om 4 verschillende programma's op te nemen. Er is een camera aansluiting vooraan, er is stilstaand beeld, slow motion en audio dubbing.
De tuner is volledig electronisch en kan 16 zenders memoriseren. Er is een infrarode afstandsbediening bijbgeleverd. De SL-C7 is tot 1984 leverbaar gebleven.

Optioneel kon een cassette wisselaar op de SL-C7 gepaatst worden zodat de opnameduur van meer dan 14 uur kon bereikt worden.

Hiernaast de cassette wisselaar en hieronder enkele Sony cassette designs.

xxxxxx
xxx

Sony SL-3000

Dit is één van de eerste draagbare Betamaxen die uitgebracht werd. Hij werd aangekocht in september van 1980. Toen kostte hij 44.490 Belgische frank (1100 euro). Dit was natuurlijk de waarde van toen. Een loodzwaar spul, maar liefst 9,1 kg. Het toestel verbruikt 15 watt zonder camera. De bediening is nog volledig mechanisch. Hieronder de aansluitingen. Een RF-modulator zorgt ervoor dat hij ook op een gewone TV kon worden aangesloten. Een scart of AV ingang was toen nog geen evidentie.

Sony HVC 3000

De passende camera voor de SL-3000 is de HVC 2000 of deze HVC 3000. Hij werkt met een TRINICON opnamebuis. Dit is de naam van Sony's eigen vidicon systeem met eigen logo.
Verder is er nog een voeding bijgeleverd die tevens de batterijlader is. De batterijen waren 12 volt blokken die aangesloten werden met een kabeltje met stekker.

Er bestond ook een Timer/Tuner TT 3000E om TV uitzendingen op te nemen. Hij werd aangesloten op de camera plug.

Sony SL-F1

In 1982 kwam de tweede generatie draagbare Beta's op de markt. De opvolger van de SL-3000 was de voor die tijd zeer compacte SL-F1. Toen dit toestel op de markt kwam was hij de compactste recorder van zijn tijd. Met zijn volledig electronische bediening een premiere. Samen met de tuner/timer SL-T1 vormt hij een volwaardige huisrecorder.


Voor de SL-F1 bestond er ook een PCM processor. Daarmee kon men op een videoband digitaal muziek opnemen. Verbluffend geluid voor de komst van de compact disc. Helaas heb ik nog zo geen processor op de kop kunnen tikken. Als men zo'n cassette afspeelt op een gewone TV ziet men een beeld met diverse balken en blokjes.

Sony HVC 4000P

De bijpassende video camera was de HVC-3000 of de latere versie HVC-4000 Een één-buis trinicon camera die bij veel lichtuitstekende beeldjes maakte. Van zodra de lichtomstandigheden iets minder waren was het beeld dramatisch. De nasleep van lichtpunten was heel erg. Een kaars in het beeld maakte lijnen die minutenleng in het beeld bleven hangen. Maar we zijn toch blij dat we die souvenirs hebben. De beeldkwaliteit mag dan al wat minder zijn.

Sony BMC 100P

Einde 1983 verbaasde Sony iedereen met de eerste camcorder ter wereld. De BEtamovie was een revelatie. Voor het eerst werden de cassette en de camera in één behuizing ondergebracht. De BMC100P kon enkel opnemen. en niet weergeven. Dat moest op een Beta home recorder gebeuren.
De beeldkwaliteit was opmerkelijk goed doordat de RGB-signalen van de saticon opnamebuis rechtstreeks werden omgezet in color under en FM-luminantie. Een S-video systeem avant la lettre dus. Door het feit dat er in de camera geen video-signaal aangemaakt wordt is er ook geen electronische zoeker aanwezig. De optische zoeker heeft een oogcorrectie die indien hij verkeerd staat ingesteld ervoor zorgt dat de scherpstelling verkeerd wordt ingesteld.
Dit toestel kocht ik enkele jaren geleden voor € 25.-. Zijn toestand is praktisch nieuw. Enkel de NiCad accu is defect en niet meer leverbaar. Via een externe adaptor kan de camcorder gevoed worden vanuit een 12 volt accu.

Sanyo VCT 5010

Naast Sony waren ook nog andere merken die het Beta kamp kozen. Sanyo was er één van. Bij dit toestel blijft de band niet rond de koppen bij het spoelen.


Sony SL-C33

Omstreeks 1983 kwamen de eerste frontladers op de markt. De SL-C33 was een basis uitvoering en kwam in drie verschillende kleuren uit. Ook dit was een primeur. Enkel de rode uitvoering ontbreekt in mijn collectie.

Het toestel had een groot succes en was één van de betrouwbaarste recorders ooit. Vele van die toestellen werken heden nog zonder ook maar ééns open gedaan te zijn.

Sony SL-C88

Deze recorder kwam ongeveer gelijktijdig uit met de C33 en de C9. Dit toestel was ook uitgerust met de mogelijkheid om perfect streeploos stilstaande beelde te produceren. Daarvoor was hij uitgerust met een extra paar koppen.

Dit toestel had een unieke afstandsbediening. De timer instellingen gebeurden door draaiknoppen in de juiste stand te zetten. Eenmaal dit gebeurd was volstond een druk op de knop om de gegevens over te sturen. Bij dit toestel was het de eerste keer dat dit systeem toegepast werd. Het principe zou vele jaren later nog toegepast worden, zelfs bij de eerste Sony VHS toestellen. Het zou pas terug verdwijnen met de komst van het On Screen Display.De bewuste afstandsbediening is hier eveneens te zien.

Sony SL-C9

In dezelfde serie was het topmodel de SL-C9. Dit toestel is het eerste die in staat is om streeploos vertraagde beelden en versnelde beelden weer te geven zowel vooruit als achteruit. De C9 is ook het eerste toestel die uitkomt met lineair stereo geluid. Er bestaan twee versie's. Eén met een mono ontvanger en één waarbij het mogelijk is om stereo TV-zenders te ontvangen die volgens de A2 norm uitzenden. Ook voor de SL-C9 bestaat een optionele cassette wisselaar.

Sony SL-C20

Als de C9 het toptoestel was is de C20 het instaptoestel. Het goedkoopste van de reeks en eigenlijk niet voor de Belgische markt bedoeld. Dit toestel werd geïmporteerd vanuit Nederland. Het gevolg daarvan is dat er geen kabeltuner in zit. In Nederland was dit immers niet nodig. Bij ons werden door de kabelmaatschappij de zogenaamde mid-band en de upperband gebruikt. Daardoor kon dit toestel een aantal zenders via de kabel niet ontvangen.

Sanyo VCT M21

Ook Sanyo kwam ondertussen met frontladers.

Sony SL-HF150 ES

In 1985 kwam er een eind aan de zwakke geluidskwaliteit van videorecorders. Door het geluid samen met het beeld met roterende koppen te registreren wordt een zeer hoge geluidskwaliteit bekomen. Het eerste toestel met Hifi-stereo geluid is de SL-HF100. De SL-HF 150 is zijn opvolger uit 1987.

Sony SL-F30

Naast de Hifi Stereo toestellen zijn er nog steeds standaard betamax toestellen in het gamma ook. Niet iedereen kon immers €1500 tot € 2000 neertellen voor een top of the bill toestel. Dit toestel kocht ik op de rommelmarkt voor € 10. Geen krasje en in perfect werkende staat. Dit is 1% van de nieuwwaarde. Wat een koopje. Met zijn 80 mm hoogte is dit toestel zelfs nu nog van de dunste videorecorders die ooit gemaakt werden. Zelfs de huidige toestellen zijn hoger. Enkel de DVD-spelers doen beter. De SL-F30 is een toestel van de laatste reeks PAL Betamax toestellen.

Sony SL-F60

Het broertje van de F30. Dit toestel heeft een extra stabilisatie voor perfect stilstaand beeld. Het verticaal trillen van het beeld kan met een klein knopje achteraan volledig weggeregeld worden. Deze kwaliteit stilstaand beeld werd bij VHS toestellen slechts veel later bereikt.

Sony SL-HF950 ES

In 1987 kwam de verbeterde Betamax op de markt. De Super Beta genaamd. Door gebruik te maken van de intussen verbeterde bandkwaliteit en een afwijking van de Betamax norm toe te staan. Super Beta opnames kunnen niet of slecht afgespeeld worden op een standaard beta. Men ziet horizontale zwarte strepen bij de zwart wit overgangen.


Voor opnames in Super Beta werden
Speciale Pro-X tapes aanbevolen. Voor het eerst maakt ook Sony cassettes waarbij de 2 spoelen zichtbaar zijn.


De Sony SL-HF950 ES heeft een speciaal laadsysteem. Het is een combinatie van front en top lader. De HF 950 is een volwaardige opvolger voor de SL-C9. Dit toestel was zeer geliefd bij amateurfilmers. Dankzij de beeld-insert en audio-dub mogelijkheden leent dit toestel zich uitstekend voor het samenstellen van videoreportages.

Hoe fantastisch de Super Beta ook mag zijn, hij kan niet voorkomen dat het succes van Betamax verder daalt. Na 1988 komen er geen nieuwe modellen meer uit in het PAL systeem. Het doek is gevallen over Betamax.

In NTSC kwam hierna nog een Extended Beta, kortweg ED-Beta genaamd uit. Vergelijkbaar met Super VHS maar dan beter :). In 2003 zullen ook de laatste 2000 NTSC toestellen van de band lopen. Het Betamax verhaal is uit.

Betacam

Hoewel Betamax definitief verdwijnt in 1988 blijft het Betacam systeem de standaard Broadcast norm. Ze gebruiken dezelfde cassettes maar op een veel hogere snelheid. Betacam ontstond door de behoefte aan Camcorders voor professioneel gebruik.

Later kwam de verbeterde versie Betacam SP die gebruik maakt van Metal tape. Deze tape mag zeker niet gebruikt worden in een gewone Betamax. Zij vernielen de koppen ervan.

Tot slot kwamen de digitale uitvoeringen Betacam SX en Digital Beta.

 
Met de komst van de tapeloze systemen zal uiteindelijk ook Betacam SX en Digitale Betacam een plaatsje krijgen in mijn media museum.