Alphonse de Lamartine



En septembre 1816, Lamartine se rend à Aix-les-Bains
et fait la connaissance de Julie Charles sur les bords
du lac du Bourget. Elle devint l'Elvire du Lac',
avec qui il vécut une idylle intense mais brève.
Il l'attend vainement à Aix l'année suivante, puisque
la jeune femme (mariée) mourut de phtisie...

 Le lac


Ainsi, toujours poussés vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit éternelle emportés sans retour, 
Ne pourrons-nous jamais sur l'océan des âges 
Jeter l'ancre un seul jour?
 
Ô lac ! l'année à peine a fini sa carrière, 
Et près des flots chéris qu'elle devait revoir, 
Regarde ! je viens seul m'asseoir sur cette pierre 
Où tu la vis s'asseoir ! 

Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes, 
Ainsi tu te brisais sur leurs flancs déchirés, 
Ainsi le vent jetait l'écume de tes ondes 
Sur ses pieds adorés. 

Un soir, t'en souvient-il ? nous voguions en silence; 
On n'entendait au loin, sur l'onde et sous les cieux, 
Que le bruit des rameurs qui frappaient en cadence 
Tes flots harmonieux. 

Tout à coup des accents inconnus à la terre 
Du rivage charmé frappèrent les échos 
Le flot fut attentif, et la voix qui m'est chère 
Laissa tomber ces mots :

« Ô temps ! suspends ton vol, et vous, heures propices ! 
Suspendez votre cours :
Laissez-nous savourer les rapides délices 
Des plus beaux de nos jours ! 

« Assez de malheureux ici-bas vous implorent, 
Coulez, coulez pour eux;
Prenez avec leurs jours les soins qui les dévorent, 
Oubliez les heureux. 

« Mais je demande en vain quelques moments encore, 
Le temps m'échappe et fuit; 
Je dis à cette nuit : Sois plus lente; et l'aurore 
Va dissiper la nuit. 

« Aimons donc, aimons donc ! de l'heure fugitive, 
Hâtons-nous, jouissons ! 
L'homme n'a point de port, le temps n'a point de rive; 
Il coule, et nous passons ! »

Temps jaloux, se peut-il que ces moments d'ivresse, 
Où l'amour à longs flots nous verse le bonheur, 
S'envolent loin de nous de la même vitesse 
Que les jours de malheur ?
 
Eh quoi ! n'en pourrons-nous fixer au moins la trace ? 
Quoi ! passés pour jamais ! quoi ! tout entiers perdus ! 
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface, 
Ne nous les rendra plus ! 

Éternité, néant, passé, sombres abîmes, 
Que faites-vous des jours que vous engloutissez ? 
Parlez : nous rendrez-vous ces extases sublimes 
Que vous nous ravissez ?
 
Ô lac ! rochers muets ! grottes ! forêt obscure ! 
Vous, que le temps épargne ou qu'il peut rajeunir, 
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature, 
Au moins le souvenir ! 

Qu'il soit dans ton repos, qu'il soit dans tes orages, 
Beau lac, et dans l'aspect de tes riants coteaux, 
Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages 
Qui pendent sur tes eaux. 

Qu'il soit dans le zéphyr qui frémit et qui passe, 
Dans les bruits de tes bords par tes bords répétés, 
Dans l'astre au front d'argent qui blanchit ta surface 
De ses molles clartés. 

Que le vent qui gémit, le roseau qui soupire, 
Que les parfums légers de ton air embaumé, 
Que tout ce qu'on entend, l'on voit ou l'on respire, 
Tout dise : Ils ont aimé !

Alphonse de Lamartine
(1790-1869)


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