hartegel hartegel of zeeklit
Echinocardium cordatum (Pennant)

Grootte: tot 9cm

Met wat goede wil kan men een hartvorm herkennen in de aan één kant ingedeukte zee-egel.

Gevonden op 12 oktober 2003 te Nieuwpoort, aan de oostkant van de havengeul.

Het skelet van deze zee-egel is erg dun en broos. Een volledig skelet is dus moeilijk te vinden. Het exemplaar op de foto was één van de tientallen stukjes maar helaas geen volledige 'bol'. Het skelet is normaal geelachtig-bruin maar meestal door het zeewater wit gebleekt. De voorkant is sterk ingedeukt (zie foto) waardoor het skelet hartvormig lijkt.
Levende exemplaren zijn met platliggende gele stekels bedekt. Het lijken warrige bollen. Vandaar wellicht de naam 'zeeklit'. Deze hartegels leven in het zand onder de laagwaterlijn tot 15 cm diep en tot 200 meter uit de kust. Het is een afvaleter.