strandgaper strandgaper
Mya arenaria (Linnaeus)

Grootte: tot 15cm (sommigen zeggen tot 25cm)

Het is de grootste schelp die je bij ons kan vinden. De kleppen sluiten niet helemaal zodat er nog plaats is voor de sipho (zie foto onderaan). De schelp 'gaapt'.

slot (links) slot (rechts)

Schelp linksboven gevonden op 4 januari 2002 te Oostende, ter hoogte van 'Duin en Zee'.

De vorm van de schelp is ovaal, de achterkant rond-spits toelopend. Het is een stevige schelp met ruwe groeilijnen, wit of geelbruin gekleurd. Aan de rond-spitse achterkant sluiten de kleppen niet helemaal. Door deze opening steekt de sipho (zie foto onder). Dit is een soort slurf waarlangs het dier water laat binnen- en buitenstromen om zuurstof op te nemen en er voedsel uit te halen. Aan de linkerklep zie je een 'lepeltje' (zie foto). De rechterklep heeft dat niet (zie foto). Vergelijk het slot met de afgeknotte gaper.
Op de foto links zie je een levend exemplaar met een duidelijk uitstekende sipho. Deze strandgaper lag al enkele uren in de felle zon te wachten op een hogere waterstand in de baai van de Somme in Le Crotoy (Frankrijk).