De Shenzhou

Ontwikkeling

In april 1992 besloot de Chinese regering dat China klaar was voor een bemand ruimteprogramma. Het programma kreeg de weinig indrukwekkende naam project 921. Het eerste deel van dit project, 921-1 betrof een bemande vlucht in 1999. Het eerste ruwe ontwerp was reeds eind 1992 klaar. Het had iets weg van de Russische Sojoez, met drie afzonderlijke modules.
In 1994 werd er een akkoord gesloten met Rusland voor de opleiding van een aantal astronauten. In 1995 was er een akkoord voor uitwisseling van ruimtevaarttechnologie. Project 921 werd hierna aangepast en leek nu nog meer op een ietwat vergrote Sojoez.
Na wat verwarrend nieuws over ondermeer ongelukken met de brandstof, werd de uitvoering van het project wat veranderd. Een eerste onbemande vlucht zou in 1999 plaatsvinden, een eerste bemande in 2005.

Onbemande vluchten

Op 1 oktober 1999 vond dan de eerste vlucht plaats. Het betrof vooral een test van de nieuwe raket en de nieuwe capsule.
In januari 2001 vond de tweede vlucht plaats. Er waren ditmaal een aap, een hond en een konijn aan boord. Na zeven dagen landde de capsule.
In maart 2002 werd de derde capsule gelanceerd, en in december van dat jaar de vierde. Bij deze vierde vlucht waren de astronauten blijkbaar aanwezig, en werden alle voorbereidingen voor een bemande vlucht geoefend.

De eerste bemande vlucht

Op 15 oktober 2003 werd Yang Liwei de eerste taikonaut, oftewel Chinese ruimtevaarder. Hij bleef 21 uur in de ruimte en hield zich vooral bezig met tests van de capsule en communicatie met de grond.
Na 21 rondjes maakte het landingsgedeelte zich los en landde op amper 4,8 km van het geplande gebied in de Mongoolse steppen. De rest van de capsule blijft nog 6 maanden in de ruimte voor militaire verkenningsdoeleinden.
lancering

Lancering van de Shenzhou-4

Links:
» home       » site kaart       » info       » contact
Laatst aangepast: 20.3.2005
Copyright © 2000-2005, Maarten Driesen