Reims


         Els, mijn vrouw en ik, bezochten zondag 4 maart 2007 Reims, dé stad van de champagnestreek. Een stad met eigenaardige streken, Franse streken? We kozen geen streekgerecht voor het middageten. We wandelden voorbij een Aziatisch restaurant in een straat rechts voorbij het stedelijk museum. Daar eten? Ja. De beschikbare gerechten waren uitgestald in een koeltoog en geprijsd per 100 gram. We kozen dat, dat en dat, dat er lekker uitzag. De baas schepte uit de aangewezen schotels in de koeltoog telkens wat uit in een plastic bakje. Genoeg? Nog wat bij? Zodra we vonden “ça suffit”, woog hij het bakje en noteerde hij de gewogen prijs. Hij plaatste daarna de bakjes in de microgolfoven. Wij gingen aan een tafeltje voor twee zitten. De baas bracht het bestek, geen borden. Daarna de opgewarmde plastic bakjes uit de microgolf. Dus uit de bakjes eten. Wijn kregen we wel uit een glas, niet uit een plastic bekertje. Toch smaakte het eten lekker.”Drinken we nog koffie?”, vroeg Els. “Ja, maar ergens in een leuk café.”
Dus we zochten in de omgeving van de kathedraal een leuk café. Ze bestaan, maar zijn ‘s zondags, alleszins rond de middag, gesloten. “Ik zou ook moeten plassen”, merkte ik op “daarvoor wou ik ook in een café.” We merkten openbare wc’s op: ‘s zondags gesloten. De zevende dag rustte God. Hoort daar geen koffie drinken en niet plassen ook bij? Ja, leven als God in Frankrijk. Wij, uit pure noodzaak terug naar Azië met de weegschaal. Koffie? Kon en ze wogen hem niet. Plassen kon er ook, gratis. Ze moesten er dus ook de hoeveelheid niet van weten. Champagnewinkels waren wel open. Hebben met de rustdag van God niets te maken. Champagne heette ooit “le vin du diable”, vertelde de gids in het klooster van Saint Remi.

         Reims is een mooie stad. Een merkwaardige stad.

© Hugo Van Vlaslaer

foto: kathedraal van Reims (4/03/2007). Het plein voor de kathedraal wordt opnieuw, autovrij, aangelegd.

terug naar de startpagina (klik)    terug naar de inhoudstafel van deze reeks (klik)  naar het volgend stukje (klik)