Historische films: geannoteerde lijst van speelfilms

NIEUWSTE TIJD: TWINTIGSTE EEUW

 

The killing Fields - 136 min. - video - Eng. - Ned. ondertiteling - DVD

Acteurs: Sam Waterston, Haing S. Ngor, John Malkovich, Julian Sands, Craig T. Nelson, Spalding Gray, Bill Paterson, Athol Fugard

Regisseur: Roland Joffé

Genre: Oorlog

Duur: 141 min.

Historische context

Deze film is gebaseerd op de memoires van een reporter van de New York Times, Sydney Schanberg, die in 1972 naar Cambodja gestuurd werd om er verslag te doen van de groeiende oorlog tussen de rebellen van de Rode Khmer en de regering. Samen met zijn vriend Dith Pran, zijn Cambodjaanse assistent, beleefde hij de waanzin en de tragedie van deze burgeroorlog. Als de Amerikaanse troepen het land verlieten, stuurde Dith Pran zijn familie mee naar Amerika. Zelf blijft hij achter om Schanberg te helpen. Eenmaal de Rode Khmer op 17 april 1975 de hoofdstad Phnom Penh bezet had, redde Pran het leven van Schanberg en dat van enkele andere buitenlandse correspondenten. Verlaten door de buitenlandse vrienden bleef hij als Cambodjaan tussen de Cambodjanen achter en ervoer de verschrikkingen die het bewind van president Pol Pot met zich meebrachten.

In 1975 kwam de Rode Khmer, onder leiding van Pol Pot, aan de macht door een coup te plegen.

Eerst waren de Cambodjanen blij met de nieuwe machthebbers, want ze maakten een einde aan de periode van vijf jaar oorlog met Vietnam. Die blijdschap ging echter snel voorbij, toen bleek dat het regime uiterst wreed was. Stedelingen werden verbannen naar het platteland en moesten van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat op het land werken. Ze kregen bijna niets te eten. Artsen, leraren, ministers en andere intellectuelen werden opgepakt. Evenals mensen die ervan verdacht werden tegen het Rode Khmer regime te zijn. Van 1975 tot 1979 heeft de Rode Khmer ongeveer één vijfde van de bevolking geëxecuteerd en begraven in massagraven. Veel van de resten zijn opgegraven en liggen nu verzameld in een mausoleum, als een soort herdenkingsmonument, ook wel de Killing Fields genoemd

 

Inhoud

De Amerikaanse oorlogsjournalist Sydney Schanberg (Sam Waterston) besluit om zelfs na de grootscheepse evacuatie van de aanwezige VS-troepen in het door burgeroorlog geteisterde Cambodja te blijven. Dith Pran (Haing S. Ngor), Schanbergs inlandse tolk en assistent, stuurt zijn familie mee met de Amerikanen, maar blijft zelf in Cambodja om Schanberg te helpen met de oorlogsverslaggeving. Bijzonder gevaarlijk, want in tegenstelling tot de Amerikaanse Schanberg, zal Pran waarschijnlijk geen kans meer krijgen om het land te verlaten. De Rode Khmer rukken op en het is heel waarschijnlijk dat ze de intellectuele, Engels sprekende Pran als een verrader beschouwen... In zijn langspeelfilmdebuut schotelt Roland Joffé ons een rauw realistische schets van de burgeroorlog in Cambodja voor, gebaseerd op het waar gebeurde verhaal van de New York Times oorlogscorrespondent Schanberg. Haing S. Ngor, die de oorlogsgruwel enkele jaren tevoren zelf had meegemaakt, werd bekroond met een Oscar. Pijnlijk mooi.

Het Cambodjaanse bloedbad na de machtsgreep van de Rode Khmer in 1975. Zeer aangrijpende film.

Didactische verwerking: zie Speelfilms en Geschiedenis.

 

Frankie Schram



Copyright © 2000, 2004 VVLG, 31.12.2004