Hermes in uitbreiding

 

Waldseemüller en de geboorte van Amerika

Een historische odyssea

Deel 2: de wereldreizen van Zeng he

 

Jos Martens

Naar de Nieuwe Wereld

 

Eens voorbij de Kaap werden de jonken van de Zheng He-expeditie onvermijdelijk gegrepen door de Benguelastroom die hen meevoerde naar het noorden, tot aan de Kaapverdische Eilanden, wat kan kloppen met de 'isole verde' van Fra Mauro. In de 15de eeuw waren ze onbewoond. Ook hier vond Menzies een gedenksteen waarvoor hij toestemming kreeg om hem voorzichtig te laten schoonmaken. Hij bevatte inscripties, klaarblijkelijk in het Mayalam, toendertijd de taal van Kerala (de staat waarvan Calicut de hoofdstad was). Het moet niet verbazen dat de tekst niet in het Chinees is. Volgens de historicus Gong Zhen hadden Zheng He en enkele collega-eunuchen reeds in 1403, twee jaar voor zijn eerste expeditie, een reis gemaakt om zeekaarten te verwerven en vreemde navigators te rekruteren. In Nanjing richtte hij een tolkenschool op voor alle mogelijke vreemde talen tot en met Swahili, waar niet alleen Chinezen afstudeerden. Ongetwijfeld had hij heel wat ervaren veeltalige Arabische navigators en bemanningsleden. De commerciële en wetenschappelijke uitwisseling met de Arabische wereld was al eeuwen zeer intens en zou dat ook na de Grote Ommekeer blijven. Om enig idee te geven: in deze tijd woonden in Guanzhou (Canton) alleen al meer dan 100.000 Arabieren. Welke stad in Europa had toen zoveel inwoners in het totaal?

Van de Kaapverdische Eilanden kwamen ze, na een oponthoud voor ravitaillering, in de Brazilstroom terecht. Die zou hen ergens beneden het huidige Rio de Janeiro terug binnen landbereik gebracht hebben. Zijn daar aanwijzingen voor? Weer stootte Menzies op een controversiële kaart.



Copyright © 2005 VVLG, 06.03.2005