Hermes in uitbreiding

 

Waldseemüller en de geboorte van Amerika

Een historische odyssea

Deel 2: de wereldreizen van Zeng he

 

Jos Martens

Nazaten van de Keizerlijke Vloten

 

In 1999, rapporteerde de New York Times journalist Nicholas D. Kristof in zijn krant een verrassende ontmoeting op een klein Afrikaans eiland, Pate, vlak voor de kust van Kenia. Hier, in een dorp van stenen hutten tussen mangrovebomen, ontmoette hij een aantal oude mannen, die hem vertelden dat ze afstammelingen waren van Chinese zeelui, die schipbreuk geleden hadden op Pate, vele eeuwen geleden. Hun voorouders hadden handel gedreven met de lokale bevolking, die hun giraffen bezorgd had om naar China te verschepen. Maar hun schip sloeg lek op een rif in de nabijheid. Kristof noteerde een aantal aanwijzingen die hun verhaal leken te bevestigen, waaronder hun vaag Aziatisch uiterlijk en de aanwezigheid van antieke porseleinen erfstukken in hun woningen. Hij had er vanzelfsprekend geen idee van dat hetzelfde verhaal opduikt in het relaas dat Menzies aanhaalt van een Portugese jezuïet uit ... 1569 (Menzies: 231)

Levende nazaten van de Keizerlijke Vloten zijn in Australië, Nieuw-Zeeland of de beide Amerika's niet gevonden. Wel zijn er de verslagen van de Europese ontdekkingsreizigers die op gestrande Chinese kolonisten zouden gestuit zijn. Legendes bij de aboriginals in Australië, de Nayarit in Mexico en de Maori's in Nieuw-Zeeland over de komst van 'honingkleurige' mensen die met grote schepen arriveerden, koppelt Menzies aan pre-Columbiaanse kunstvormen (onder andere rotskunst) over niet-Europese mensen en buitenlandse schepen. Sommige van die kolonisten zouden zich met de plaatselijke bevolking hebben vermengd. Nog omstreeks de helft van de 19de eeuw verhaalt een ambtenaar van de Amerikaanse regering over een zeer afwijkende 'indianenstam', die door de grote pokkenepidemie van 1835 was uitgeroeid. Hetzelfde lot trof tezelfdertijd de Mandans op de Grote Vlakten; een ramp waarvan de Grote Zwartrok, onze landgenoot pater Desmedt getuige was. De pokken waren in Amerika onbekend voor de aankomst van de blanken. Tot na 1950 had niemand enig idee van een veel grotere pokkenepidemie die door het hele gebied van de huidige Verenigde Staten zwiepte in de 16de eeuw, lang voor de eerste blanken hier arriveerden. Cherokee-legenden verhalen nog van de catastrofe die hun volk decimeerde. Vandaar het bijstellen van de pre-Columbiaanse bevolkingsaantallen in Noord-Amerika (VS & Canada) van 1 miljoen vijftig jaar geleden, naar 20 miljoen tegenwoordig.



Copyright © 2005 VVLG, 06.03.2005