Rony Rumes
Omhoog USA CANADA

OOSTKUST VAN USA

Om de socio-economische infrastructuur van de VSA beter te leren kennen werd een Belgische VIP delegatie (parlementairen, lokale politici) uitgenodigd voor een bezoek ter plaatse. Uiteraard werden heel wat officiële instanties gecontacteerd.
De reis vertrok in New York, met een excursie naar het zuiden verdeeld over vijf binnenlandse vluchten en een lange busreis NY - Washington doorheen verschillende staten.

New York, Philadelphia (Liberty Bell),.../..., Washington D.C. (Potomac), Virginia (huis Washington), Florida  (Orlando, Cape Kennedy, Everglades, Disneyland, Golf van Mexico, Miami, Fort Lauderdale, Key Islands), Atlanta (Georgia).
Van deze reis werden uitvoerige verslagen gemaakt, verkrijgbaar bij ondergetekende.

 

WESTKUST USA EN DE NATIONALE PARKEN

Een toeristische klassieker is de westkust USA en de nationale parken in Californië en Arizona. De reis trip wordt meestal gedaan met huurauto en hotelovernachting. Of avontuurlijker nog, met een RV (Recreation Van =mobilhome). "It 's a trade off" zeggen de Amerikanen, het kost ongeveer hetzelfde. Ons gezin probeerde het met de RV, en deed véél meer .../...

5 juli 1993. BRUSSEL - CHICAGO - LOS ANGELES
Eerste verblijf in Annaheim Plaza hotel, een dorpje nabij LA.
6 juli 1993. L.A. - UNIVERSAL STUDIO'S
Met shuttlebus downtown LA. Verhalen van beroemde wolkenkrabbers die als scène dienden in movies.
S. Goldwyn - Oscar theatre met bewegende fontein, Walk of Fame, Chinese theatre, Beverly Hills, Sunset Bld, Belair.
We dachten aan inkopen op Rodeo Drive, but too expensive. Dan maar Hard Rockcafé en Farmers' market.
Later hebben we de hele dag doorgebracht in Universal studio's. Van King Kong, Jaws, Psycho, E.T. en zoveel meer.../...
7 juli 1993. TIJUANA - MEXICO
Gaan 's morgens de camper ophalen. Testen deze op de Free Hway South. Verbruik 35l/%km.  s'Jonge ! Ik dacht eerst dat de benzinetank lekte ....
Parkeren de wagen aan de grens. What a crowd ! Te voet oversteken, ID-pas niet vergeten !
Met taxi naar Tijuhana. Hele dag in Mexico. Eten mexican food in Hard Rockcafé.
8 juli 1993. SAN DIEGO
Nu noordwaarts langs Pacific Ocean tot de skyline van San Diego. Militaire vloot !
Opmerkelijke Hortonplazawijk.  Downtown and old town
Tickets voor Seaworld. Orkashow . Waw ! Do not forget to schedule it ! 
Camping San Bernardino.
9 juli 1993. LAS VEGAS
Naar het binnenland via spookstad Gaico (zilvermijnen).
Las Vegas bij 42 °. Van noord naar zuid. De hele strip. Tot een gat in de nacht. 
Binnen in de paleizen is het koeler.
In onze slaap horen we de automaten nog rinkelen.../...
10 juli 1993. FLAGSTAFF
Traditioneel over Hooverdam, Route 66, kruisen meermaals Santa Cruz spoorlijn; 
eten bij Hill Canyon.
Eindpunt Flagstaff aan de rand van de Grand Canyon.
11 juli 1993. GRAND CANYON    
Zeer vroeg op. Beginnen met west rim. Zoninval in de canyon is belangrijk voor dieptezicht en kleuren. 
Dus hele dag bezichtigen we de canyon van verschillende kanten. Eindeloos schouwspel.
Eten en slapen in  Hopi- indianenreservaat. Hadden prettigere ervaringen verwacht.
12 juli 1993. MONUMENT VALLEY - ZION PARC
Hopi reservaat uitgeraken is hele klus. Zandwegen en geen wegwijzers. Hopi waren niet echt vriendelijk. Opgepast voor te snel rijden. Boetes zijn een belangrijke inkomst voor de Hopi !
Monument Valley tot Page (open markt van kerken en religies) en zwemstop aan stuwmeer Powellake. Azuurblauw water teggen witte rotsen.
Zion park, geweldige rotsformaties. 's Morgens herten rond onze camper.
13 juli 1993. BRYCE CANYON - ESCALANTE - CAPITOL REEF
Bryce canyon, woud van versteende indianen, is de leukste canyon om door te wandelen. 
De meest fantasierijke rotsformaties. Veel diertjes in canyon.
Wandeling in Escalante canyon, inkopen in Escalante dorp.
Machtige Capitol Reef tot Haubersville. 
Overweldigende zichten. Scelly indianen.
14 juli 1993. ARCHES - SALT LAKE CITY
Zeer vroeg op. Arches park. Merkwaardige stenen natuurlijke arcadeformaties. 
En allemaal hier in dit park. Delicate arch. Erosiegevaar.
Op weg naar Utah, Salt Lake City. Heiligdom van de Mormonen. Beleven concert in het Tabernakel. Subliem. In deze somptueuse omgeving heten we allen broeders en zusters. 
De kinderen regelen een Bijbelbezoek aan hun vrienden in België. (sic !)
15 juli 1993. JACKSON - YELLOWSTONE PARC
Zeer vroeg op. Ontbijt in Ogden, Beaver Lake.
Jackson, doet denken aan de Oostenrijkse wildalpen, maar nog ruwer.
Yellowstone. Inkom langs kilometers afgebrande bossen.  
Kunnen Old Faithfull geyser filmen bij zonsondergang.
16 juli 1993. YELLOWSTONE
De hele dag vertoeven in het mooiste park van USA. Ontmoeten veel dieren. Slechts één beer.
17 juli 1993. PONEY EXPRESS
Tocht van 5 till 5. Vertrek in Ashton (tegen Yellowstone). Door Idaho (patattenland, maar rotweg en rotsen in de indianenreservaten) en Nevada woestijn naar Reno en Lake Tahoe. In één trek zoals de Poney Express. 
Drie chauffeurs beurtelings.
18 juli 1993. YOSEMITE - SEQUOIA PARK
Van Lake Tahoe naar Yosemite. Frisser dan in binnenland Sacramento.
Yo- park is zo groot als België. Doorkruisen het park van noord naar zuid. 
In het zuiden Sequoiapark. 
Oudste en hoogste bomen ter wereld. Je kan door de bomen rijden. 
Om 3u 's nachts terug op camping standplaats nr 13 (is bijna altijd vrij bij de bijgelovige Amerikanen) .
19 juli 1993. SAN FRANCISCO
Uitgebreid bezoek aan Frisco. 
Lunchen in Chinatown in het bekende restaurant Kan's. Daar komen alle beroemdheden (sic !)
21 juli 1993. SAN FRANCISCO
Beginnen met buitenwijken San Francisco. Twin Peaks met zicht op 's morgens altijd mistige Golden Gate.
San Francisco Dolores missiepost. St Mary's church, moderne architectuur, Grace cathedral, Russian Hill, Notting hill, Coït tower...
Telegraph hill, Lombard street.... Presidio park , Flower power en en gay people in Castrostreet... Piramidtower, Hyatt Regency... Met BART (metro) naar Fisherman's Wharf met zicht op het (lege) Alcatraz. Hard Rockcafé.
Over golden gate brug naar de overzijde (Oregon). Red Cedar en Sequoiaparken, Napavalley (wijn), Berkeley (university).
22 juli 1993. MONTEREY - 17 MILES DRIVE - CARMEL
Nog enkele bijzonderheden in San Francisco. Dan een kijkje in Monterey.
Zuidwaarts langs de Pacific, Private 17 miles drive (speciaal beschermd fauna en flora), Carmel van mayor Clint Eastwood. 
23 juli 1993. HURST CASTLE
Langs de kust highway 1. Bochtig parcours. San Simeon.
Eclectisch kitchkasteel van krantenmagnaat Hurst. Reservatie kon toen al met telefonische melding bankkaartnummer.
Overnachten in San Obispo.
24 juli 1993. PACIFIC NAAR LA
Halte bij Madonna Inn, kitcherig hotel, maar met keuze van gelijk welk soort themakamer.
Santa Barbara , strandplezier, Malibu, Santa Monica
25 juli 1993. LOS ANGELES
Inleveren RV. Genieten van hotelaccommodatie in Annaheim
26 juli 1993. LA - WASHINGTON
Verblijf Washington is ook gepland voor  het tegengaan van de jetlag. Huren sjieke Dodge Dynasty.
27 - 28 - 29 - 30 juli 1993. WASHINGTON    
Uitgebreid bezoek aan de stad, bezienswaardigheden en musea.  Ook White house, Capitol, Arlington cemetery, Washington cathedral. HardRockcafé..
Kijken naar Jurassic Park (S. Spielberg) vooraleer die in Europa in roulatie kwam.
Mount Vernon, Mansion of Washington.
31 juli 1993. WASHINGTON - NY - BRUSSEL

SEATTLE - MONTANA -  WYOMING - YELLOWSTONE

25 aug 2007. BRUSSEL - NEW YORK - SEATTLE
Hotel Comfort Inn, vlakbij luchthaven. Huren knappe Dodge.
26 aug 2007. SEATTLE
Langs de Boeingfabrieken en - vliegvelden, naar Seattle, the Space Needle, de stad van Bill Gates' Microsoft.
Verkenning Seattle, Waterfront .
27 aug 2007. BOISE, IDAHO
Met de wagen naar het Oosten door patattenland Idaho. Overnachten in Boise , Inn America.
28 aug 2007. JACKSON - TETONPARK
Onze rit vervolgd langs een uitheems landschap "craters of the moon", bewonderenswaardige lavavlakten.
Picknicken in Idaho Falls aan de Snake river.
Genieten van Swanvalley en richten ons op Jackson, de poort voor Teton Park en Yellowstone Park.
Jackson, visitorcenter van een ski-oord met houten voetpaden en houten gebouwen; alles ademt de sfeer van de wilde natuur die we gaan opsnuiven.
29 aug 2007. TETONPARK
Wandeling rond Jennylake. We spotten onze eerste wilde dieren.
Boeken in Colter Bay Village. Woudwandeling langs Jackson Lake, Heron Pound & Swan Lake. Er zijn beren in de omgeving. Wij zijn gewaarschuwd.  "A fed bear is a dead bear".
30 - 31 aug, 1 sep 2007. YELLOWSTONE PARK
Veruit een van de mooiste en unieke parken ter wereld. Maar de ondergrond van magma en lava is een ware natuurbom. Installeren ons  in Old Faithfull Inn met zicht op de beroemde geyser.
We toeren in dat park zoveel als maar kan.  Bewonderen geysers, mudpots en sulfercaldera's. Spotten beren en ander wild. We voelen ons echte trackers, én hebben nog succes ook. Van bizon tot beer !
Een hoogtepunt !
1 sep 2007. SEELEY LAKE
Verlaten Yellowstone langs noordelijke poort en zoeken onze verdere weg via visitors' center in Helena.
Overnachten bij Ron & Elva , B&B, want er is met de feestdagen geen hotel meer vrij. 's Morgens herten in de tuin.
2 sep 2007. GLACIER PARK
Mooi park, met besneeuwde en beijzelde gletsjers. Wild op de  bergtoppen (gemzen, bighorns.../...).
Probleem van global warming; geen ijs meer in de gletsjers.
Slapen in Browning in reservaat van de Blackfeet Indians. Casinobezoek.
Vervolg van onze reis in Rocky Mountains - Canada

Vervolg van onze reis naar CUBA - COSTA RICA - PANAMA
LOUISIANA - MISSISSIPPI - TENESSEE - ARKANSAS

13 nov 2005. COSTA RICA - LOUISIANA (Baton Rouge) (via Atlanta).
Oorspronkelijk hadden wij de vliegtuigreis geboekt voor New Orleans. In de zomer heeft echter orkaan Katrina New Orleans overstroomd, zodat geen vlucht naar daar meer mogelijk was. Daarom landen op Baton Rouge.
14 nov 2005. NEW ORLEANS
Met gehuurde wagen naar New Orleans door geteisterd en deels overstroomd gebied. Parkeren dicht bij French Quarter. French Quarter is gelukkig minder aangetast. Veel vernielde huisraad op straat. Soms toch morbide lijkengeur.  T- shirt souvenir met afbeelding hurricane Katrina vinden wij toch iets te cynisch. Toch wel jazz orkestjes rond Bourbon en Royal street en French market.  Lunchen aan river Edge (Jambalaya).
Rijden naar zwaarst getroffen gebied tegen Lake Pontchartrain. Vreselijk. Willen niet verder aan ramptoerisme doen en vervolgen onze weg richting Jackson. Overnachten in  Mc Comb. 
15 nov 2005. NATCHEZ
Mooi traject door Homochitto National Forest tot Natchez aan de machtige Mississippi.
De staat Mississippi is vergeven van de allesoverwoekerende kurdu. Oorspronkelijk ingevoerd vanuit Azië om de dijken van de Mississippi te verstevigen, maar is gaandeweg een eigen leven gaan leiden en vernield alles op zijn weg.
Lunchen op casinoboot.
16 nov 2005. VICKSBURG
Vanuit Natchez volgen we de Natchez Trace (oude indianenvoetweg) naar Port Gibson.
Vicksburg, middelpunt van de burgeroorlog.  Volgen de historic scenic route tot aan de battlefields.
Informeren ons bij Welcome center. Noot: Bezoek altijd welcome centers waar je komt in USA. Dit kan je voordelen geven in lodging en voeding. En uiteraard waardevolle tips en actuele gegevens.
Vicksburg : Leuk stadje, coca cola museum. Nemen de stoomboot "Natchez"  voor rondvaart op Mississippi.  Jazz cruise. Opbrengst van de tocht voor slachtoffers Katrina (Clinton-Bush Fund).
Lunchen op casinoboot Amenistar  (gratis welkom buffet).
17 nov 2005. MEMPHIS
Eentonige reis door de cottonfields (soms nog wit) en "the bible belt " richting Memphis.
Tenessee. Op het programma: GRACELAND (E. Presley). 
 Geleide tour. Interessant maar niet echt aangrijpend.
Overnachten in Dickson.
18 nov 2005. NASHVILLE
Bij aankomst in Nashville bestellen we onmiddellijk kaarten voor de Gran'OleOpry ( Ryman auditorium).
Elke country- en folksong artiest van betekenis is via dit gebouw gepasseerd.
Stadsbezichtiging, Cumberland river, Hoofdstad van de Bible belt. Broadway met optreden van country- en western bandjes in de bars. Ontmoeten youthpastors die met 7500 congresseren in deze stad. Rijen muzikanten 'in spé' die staan aan te schuiven voor auditie in Wildhorse.
's Avonds grote ambiance in Gran' Ole Opry.  Voor ons veel overbodig lawaai en eetgecrunch.
19 nov 2005. NASHVILLE - MEMPHIS
Morgentocht door parken in omgeving Nashville. 
Bekijken getrouwe copy van Parthenon, incl Elgin marbles.
Maken toertje over Mississippibrug naar ARKANSAS.
Namiddag terug in Memphis. Kuieren rond Beale street.  Eendenoptocht in Peabody hotel.
Lunchen in Bealestreet. Ambiance .
20 nov 2005. Vlucht MEMPHIS - MIAMI - ROTTERDAM.

 

Reis langs de randen van Amerika
HAWAII - ALASKA - NEW ENGLAND

HAWAII

De beslissing om in 2009 een reis naar Hawaii te plannen ligt voor de hand: in november 2009 wordt pater Damiaan (Jozef De Veuster) heilig verklaard. Een prima aanleiding om zijn werk aldaar eens te verkennen.
Het bezoek van de verschillende eilanden kan niet meer gebeuren met een airpass. Elk eiland heeft een verschillend aanbod van andere luchtvaartmaarschappijen. Heel wat gepuzzel om de beste voorwaarden te krijgen.

24 mei 2009.  Vertrek vanuit Zaventem naar ATLANTA. Overnachting
25 mei 2009.  Aankomst HONOLULU - HAWAII
Verkennen Waikiki bij valavond. Heerlijke stranden in zalige omgeving. Mooie boulevards, prettig om vertoeven.
26 mei 2009.  Vanzelf wakker. Jetlag van 12 uur verschil!
Vroeg wandelen langs stranden. Veel leven om 8 uur 's morgens.  Surfers. Shoppen in Ala Moana center.
27 mei 2009.  Bezoek Pearl Harbor . 
Indrukwekkend verhaal van Japanse aanval.    Bezoek aan USS Arizona.
In de omgeving van het nabijgelegen stadion, kuieren we wat op de flea market.
Namiddag vullen we met een uitstap naar de breoemde surfstranden in het noorden van Oahu.
Kalme, vredige stranden nu in de zomer. Maar in de winter en bij sunset kunnen hier golven rollen van 10 meter.
Nuttigen plaatselijke specialiteit ' garlic shrimps met kaas'. Terug naar Waikiki via oostkust.
28 mei 2009.  Vlucht naar Big Island Hawaii.
Dit is een opvallend zwart eiland wat de bodem betreft. Werkende vulkanen !
We nemen onze intrek in hotel Kona seaside, langs de westkust.
's Avonds verkennen van KONA. Koffie en Ironman triathlon.
29 mei 2009.  KONA, VOLCANO NATIONAL PARK
Onze aandacht gaat naar de KONA koffieplantages. Royal Kona coffeshop.
Kona koffie is pittiger en smaakvoller, soms harder. Vrij duur. Niet direct onze flavour.
Omweggetje via St Benedicts painted church van pater Velghe (Berghmans). Standbeeld van pater Damiaan.
Namiddag Volcanopark. Werkende vulkanen, grote caldera. Opletten voor uitwasemingen !
Terugweg via HILO aan de westkust. 300 dagen regen op de 360 !
Prachtige subtropische parken Akaka falls (420 feet). Weelderige plantengroei in regenwoud.
30 mei 2009. WAIMEA ,veeteelt en cowboycultuur (paniolo) midden Hawaii.
Noordoosten is het droogste gebied van Hawaii big Island, in schril contrast met Hilo.
Lapakalu national park (= een wat troosteloos Bokrijk van Hawaii).
In late namiddag proberen we nog het James Cook monument te benaderen. JC is hier vermoord door Hawaianen !
31 mei 2009. Terug naar Oahu en vandaar vlucht naar MOLOKAI.
Molokai is niet zo toeristisch als andere eilanden. Men promoot zelfs geen toerisme. Molokai is daarom het zuiverste eiland van de groep. Dit schept wat meer onderzoek voor transport en overnachting. Verblijf is daarom in regel ook duurder. Je scoutstalenten worden hier wel op de proef gesteld.
We hadden één nacht gereserveerd in een condom ten westen van het eiland (Kaluakoi park). Maar geen transport !
Met autostop tot daar (taxi was 90 dollar voor 20 km). Mooie inplanting, maar niemand aanwezig. Enkel slaapgelegenheid. Geen restaurants, geen pool. Prachtige zichten vanuit de kamer op Pacific. Prijs navenant.
1 juni 2009.  We verhuizen van westkust naar centraler gelegen hotel Molokai tegen Kaunakakai.
Proberen een pas te verkrijgen om muleride mee te maken naar geisoleerde schiereiland Kalaupapai, waar pater Damiaans leprakolonie gevestigd was. De muleride voor de volgende dagen is moeilijk vast te leggen. Gelukkig hebben we mooi weer, anders wordt dit niks.
2 juni 2009. KAUNAKAKAI
Mits wat onderhandelen met plaatselijke bevolking vinden we een minder prijzige B&B bij Steve, voor de volgende dagen en kunnen we onderhands een auto huren aan 40 $/dag (normaal 60-100$/dag).
Luieren wat rond en genieten van de accomodatie die ons ter beschikking komt. De lodge van Steve is best leuk, bovenop de berg met zicht op Pacific.
Regen de middag krijgen we het verlossende nieuws dat we mee kunnen met de muleride. Anders kon dit enkel per vliegtuig (2x zo duur en minder aantrekkelijk) of te voet (voor ons geen optie).
Profiteren van de late middag om oostkust van eiland te bezichtigen. Cil kan dan toch nog wat snorkelen.
3 juni 2009. KAULAPAPAI - KALAWAO
Zeer vroeg op voor de spannende muleride over 800 meter hoge kliffen (hoogste van de wereld) over een smal ezelspad steil naar beneden , 28 draaiïngen en evenveel wateroversteekjes.
Het was een spannend en adembenemend avontuur. De mules zijn zo groot als paarden en nemen zonder veel twijfel de juiste passen om zonder gevaar naar beneden te gaan. Toch blijft de hele onderneming niet zonder risico. Een verkeerde pas, of slecht geplaatste poot - om welke reden dan ook (muggesteek !) kan fataal aflopen. Er is immers geen wandbescherming en de dieren marcheren op een padje van amper 1 meter breed vlak boven de klif. Als je even links of rechts uitwijkt naast het dier kon je loodrecht naar beneden zien. Griezeligst waren de draaiïngen in het pad. Het paard nam steevast de buitenkant van de bocht. Je moest je echt op het dier verlaten en vertrouwen hebben in diens ervaring, zoniet was paniek je (slechte) bondgenoot. Maar we hebben het traject op en neer zonder kleerscheuren afgelegd én een brevet gekregen.
De muleride werd gevolgd door een bezoek aan het schiereiland waar we dank zij een geleide rondleiding inzicht kregen van de leefomstandigheden van de lepra's en het levenswerk dat pater Damiaan hier heeft verricht.
Bij valavond genieten we nog even van onze huurwagen door een uitstapje naar het oostelijk deel van Molokai, waar de opnamen van Jurassic II en III zijn opgenomen.
4 juni 2009.  HONOLULU
Terugkeer naar Oahu. Bezoek aan Honolulu stad
5 juni 2009.  Vlucht naar Alaska (Anchorage) via Seattle

ALASKA

6 juni 2009. ANCHORAGE
Voormiddag Anchorage verkennen en informatie inwinnen over Alaska en onze voornemens toetsen.
Leuke, rustige, Amerikaans aandoende stad. 
7 juni 2009. KENAI PENINSULA
We onderzoeken een eventuele ferrydoortocht van Whittier naar Valdez in de volgende dagen, maar zien hier uiteindelijk van af omdat de alternatieven (via de weg) toch lonender zijn.
We exploreren NINILCHIK (Russische nederzetting - stelt weinig voor buiten kerkje)  en rijden door naar HOMER met de befaamde HOMER SPIT ( lange dam in de Cook inlet). Levendig stadje. De 'drukte' op de pier doet wat denken aan Volendam, Sneek of Veere. This is halibut and red salmon (chinook) country !
Overnachten in cabins in Ninilchik. 
8 juni 2009. VIA DE GLENN HIGHWAY NAAR VALDEZ
Vroeg opstaan en dan via Anchorage en de Glenn highway naar Valdez.  Prachtige weg met magnifieke panorama's langs machtige gletsjers (Matsutan gletsjer). Ditmaal geen wild gezien.
9 juni 2009.  VALDEZ - PRINCE WILLIAM SOUND  - COLOMBIA GLETSJER
Met de boot door het Prince William sound naar de beroemde Colombia gletsjer.  Passeren de plek waar de ExxonValdez in de 80-er jaren op de klippen liep en miljoenen liters olie in het water verloor.  We krijgen het hele verhaal van de scheeps- en milieuramp te horen en de prijzenswaardige inspanninigen die de bevolking heeft gedaan om de natuur hier terug te herstellen. We genieten van prachtige uitzichten en ontmoeten vele zeedieren met als topontmoeting een humpback whale.  De Colombiagletsjer , hoe machtig ook, is een treurig verhaal. De laatste 10 jaar is hij 10 km teruggetrokken...
In de late avond (het is nu licht tot 11.30 u) bezoeken we de omgeving van VALDEZ, de Alaska pipeline, in de hoop nog beren te spotten maar tevergeefs.
10 juni 2009.  CHITINA - COPPER RIVER -  TOK
Met spijt verlaten we Valdez en trekken nu pal noordwaarts naar TOK. 
Halte in Chitina om de fishingwheels op de Copper river te bezichtigen. Fishing wheels zijn constructies allerhande, die door de kracht van het water een schepbak in het water doen ronddraaien en hierdoor de stroomopwaarts zwemmende vis (zalm)  'opscheppen' en verzamelen in bijzijden hangende bakken. Een systeem dat men heeft afgekeken van de natives, maar dan heeft 'geperfectionneerd'. Deze viswijze wordt niet overal toegelaten.
Verder naar TOK door een nogal monotoon landschap.
11 juni 2009.  VIA DE TOP-OF-THE-WORLD-HIGHWAY NAAR DAWSON CITY (CANADA)
Dawson city (Canada) aan de Yukon en Klondike rivers, is een attractiepool omdat het het centrum is van de goldrush einde de 19e eeuw. Je kan er vanuit Alaska enkel geraken via de Taylor highway ( Top of the world hwy) , of via  Whitehorse, hetgeen een omweg betekent van 1400 km heen en weer.  De Taylor hwy kan men echter niet doen met een huurwagen.  Unpaved roads zijn immers niet toegelaten . Dus op eigen risico.  Maar de weersomstandigheden waren excellent. Dus toch maar.... voorzichtigswijze...
Een prachtig parcours bovenop de toppen van de bergen. Het doet zo wat denken aan de 'route des crêtes' in de Vogezen,  boven de bergen, maar in dit geval grootser, wijder, langer, majestueuser. Enorme panorama's, maar ook riskante trajecten. 150 km geen tegenligger. Maar diegene die je tegenkomt betekent een risico in het passeren en steeninslag.  Je bent dus uren alleen aan het rijden op de top van de wereld... Een fantastische ervaring.
Dawson City, na de oversteek van de Yukon river, is een leuke stad. Precies een filmset van een goldrushfilm. Maar het is écht !
           We namen onze intrek bij Heidi B&B. In de late avond bezochten we nog de Bonanzacreek, waar de goldrush begon
           en genoten van de zonsondergang op de Dome, met prachtig uitzicht op Dawson, de Yukon en de Klondike river.
           Na het dinner bij Sourdough Joe, hebben we de avond traditioneel afgesloten met de Moulin Rouge show bij
           Diamond Tooth Gerties Casino. Hop met de beentjes.
12 juni 2009.  TAYLOR HIGHWAY - CHICKEN - TOK - FAIRBANKS
We besluiten terug naar Alaska te keren via de Top of the world highway. De omweg via Whitehorse zou 700 km betekenen. Deze beslissing betekent een dag winst. Voorzichtig rijden dus.  De  grensovergang naar de USA gaf wat strubbelingen omdat wij -toevallig- wat Arabische stempels in onze passen hadden staan. 
Onderweg ontmoeten een prachtig zwarte moose.
In Chicken zijn we dan (nogmaals) gaan goudzoeken.
Chicken heet eigenlijk Ptarmigan, een wild kipachtig dier dat hier veel voorkomt. Maar omdat de bewoners deze naam moeilijk konden uitspreken en steeds verwezen naae chicken, werd het op den duur CHICKEN. 
Cil heeft hier samen met een inwoonster van New Mexico, vakkundig aan goldpanning gedaan. En met succes! 
Zij hebben uit willekeurig opgeschept  creekslib enkele schilfers goud opgevangen.... Het ligt hier voor op te rapen, als je tijd hebt...
De overtocht naar TOK verliep zo gunstig dat we besloten door te rijden naar FAIRBANKS.
In Delta Junction hebben we toch even een certificaat opgehaald van onze prestatie op de ALCAN (Alaska- Canadian doorsteek).
Aan de Tenana river hebben we mee gewed op welke datum/uur het volgende jaar het ijs gaat breken en de lente zijn intrede doet.  Op de rivier worden in de winter tripods opgesteld die verbonden worden met een bel, centraal in het dorp aangebracht. Van zodra het ijs beweegt op de rivier, gaat de bel in de stad en weet men dat het ijs dooit; het begin van de lente.
Fairbanks bereikten we in de late avond.
13 juni 2009. FAIRBANKS - DENALI PARK
De morgen vulden we met bezoek Fairbanks stad, Creamers' field, universiteit, farmers market en muskox farm.
Doortocht naar Denali national park. Overnachten in Healy, Stampede road in het park.
14 juni 2009. DENALI PARK
Slecht weer en regen. 100 km in park met georganiseerd bustransport tot Eielson visitor center.
Toch veel beren, caribou's, mooses, dahl sheep, vossen enz... gezien. 
Het park loont de moeite omdat de kans van beren en andere dieren te ontmoeten bijna 100 % is. Fantastische beelden.
15 juni 2009. DENALI - CANTWELL - TALKEETNA - WASSILA - ANCHORAGE
Mooie weg met bijzondere uitzichten op Mount MC Kinley (20320 ft), de hoogste berg van N- Amerika (2e van de wereld).
Talkeetna , even van de highway, is de omweg waard. Gezellig stadje, basis van bergbeklimmers in de Alaskan range.
Wassila, ligt aan de voet van een fraai park (Hatcher pass). Hier hebben we de avond doorgebracht aan het Wassilameer. Het was nog licht tot 11.45 uur !
16 juni 2009. Transfert Anchorage - Seattle - New York

NEW ENGLAND  (Connecticut, Rhode Island, New Hampshire, Massachussets, Maine, Vermont, New York)

17 juni 2009. NEW YORK
Na 36 jaar, terug in New York.  Bruisende stad, die echter nu veel meer gerelativeerd wordt in vergelijkinig met onze vorige doortocht 36 jaar geleden.
Bezoek aan Manhattan, ground zero, St Pauls, , Freedom tower.
Ferry naar Staten Island, langs Liberty Island en Ellis Island.
Binnenstad, Times square met verkeersvrije ruimte, Hardrock café, 7th ave (fashion), 6th ave, 5th ave, St Patrick cathedral, Rockefeller center. Doorsteken naar 1st ave, United Nations...
18 juni 2009.  NEW ENGLAND - CONNECTICUT 
Van New York langs de kust naar het noorden. Strontregen.
Connecticut met zijn volmaakte Engelse houten mansions lawns en parcs. Lieflijke romantische stadjes
Tenslotte Newhaven met de beroemde en zeer Engels aandoende Yale university
19 juni 2009. RHODE ISLAND - NEWPORT - MASSACHUSSETS - CAPE CODD
Rhode Island, de kleinste staat van de USA, wat liberaler, veel kustlijn en eilandjes voor de happy few. 
Newport en de millionairsdrive (The Breakers van Cornelius Vanderbilt en andere prestigieuse manors).
Steken door naar Massachussets, Cape Codd en Martha's Vinyard, de speeltuin van de Kennedies, de Clintons...
Bezoek aan Fallmouth en Wood's hole. De oversteek naar Martha's Vinyard had geen zin: te mistig en regen.
Overnachten verder op het eiland in Hyannis. Reuze ! 
We eten onze eerste lobsters...
20 juni 2009. MASSACHUSSETS - PLYMOUTH - BOSTON - SALEM
Vroeg uit de veren. Op weg naar Boston.
Plymouth is een must. Hier kwamen de eerste pilgrimsfathers aan land met de Mayflower. We lezen 1620.
Boston, zeer Engels lookalike. De freedomtrail. De stad van de Ierse immigranten .
Harvard university (Cambridge), zeer prestigieus, doch voor ons niet zo Engels als Yale.
CHEERS pub en Washington statue.
In SALEM kwamen te laat voor de 'heksen' evenementen.  De stad, op zich wel leuk, is vergeven van commerciele 'heksen'activiteiten, griezels en paranormale boutieks. Te veel van het goede.
Dus reden we door naar Maine. We overnachtten in Kittery, vlak over de grens. 
En we verorberden onze derde lobster... 
21 juni 2009.  MAINE - FREEPORT - ACADIAPARK - BAR HARBOR
Regen was ons deel.
De kust van Maine is geweldig. Al die grillige eilandjes en daartussen overal knusse dorpjes.
In Freeport de outletmarkten van LLBean bezocht.
Verder via de kusten van Maine. Met antiekshops en lobstershacks, zoals de frietkramen bij ons  in Vlaanderen. Rockland, lobsterhoofdstad van de wereld, staat tijdens het festival rood van de kreeftenschalen.
We overnachtten nabij het Acadiapark in Bar Harbor. Leuk stadje.  Hotel Seabreeze.
Rondrit in Acadiapark. Mount Cadillac, waar de zon het eerste op Amerikaanse bodem komt.
Wilde golven en herten langs de weg.
22 juni 2009. NEW HAMPSHIRE - WHITE MOUNTAINS - VERMONT - BURLINGTON
Nog steeds regen.
Dus we konden beter doorrijden naar New Hampshire.
Maken toch tijd voor de specifieke covered bridges in Conway.
Doorsteek van de White Mountains, Kancamagus highway tot Lincoln.
Omdat het weer beterde, besloten we toch noordwaarts te trekken naar Bath.
Oudste general store of USA én grootste covered bridge
Via Highway naar Montpelier (hoofdstad) en terminus in Burlington aan de lake Champlain.
Burlington is een studentenstad. Doet wat denken aan Liverpool. Was voor ons eigenlijk een tegenvaller.
Geen reden om langer te blijven.
23 juni 2009.  VERMONT - WOODSTOCK (NEW YORK)
We traceerden onze route via de Hudsonvallei.
Dat was een treffer.  Na het green mountain Vermont , pal westelijk in de staat New York.
De HUDSON VALLEY is zeer mooi.  Via Albany naar het legendarische flowerpower WOODSTOCK. 
1969 in herinnering.  Overnachtten in New Paltz, nabij Rhinebeck,  waar de Duitsers zich graag vestigden omdat de Hudson daar hen aan de Rijnvallei deed denken.  Tegelijkertijd is dit  Dutchess county, omdat de Hollander Hudson deze vallei voor het eerst heeft geëxploreerd.
Eten in New Paltz nogmaals 1.5 lbs lobster als dagschotel...
24 juni 2009. HUDSON VALLEY
We bezoeken de befaamdste mansions in de Hudsonvalley.  
Roosevelt, Vanderbilt, Rockefeller, Wilderstein... hebben hier duidelijk een voorkeur voor hun optrekjes...
Meer nog zijn wij geïnteresseerd in Bard High School in Anandale. Daar staat immers een verwezenlijking van Frank Gehry, de architect van Bilbao's Guggenheim. 
Genoeg om de terugweg naar JFK luchthaven aan te vatten door het immens drukke New York.
25 juni 2009. NEW YORK - BRUSSEL


    e-mail: rony.rumes@pandora.be