Olho 2005   

 
Tijdens de Paasvakantie heb ik een tornooi gespeeld in Portugal.
Portugal heeft niet de naam en faam van buurland Spanje, dat in de laatste decennia een
fantastische schaak-reputatie heeft opgebouwd.
Net zoals Belgi is het land van de porto eerder een schaakdwerg maar dat maakt
een bezoek daarom niet minder interessant.

Plaats van de aktie was Olho, een grote vissershaven vlak naast het bekendere Faro, de hoofdstad
van de Algarve. De Algarve kan je zon beetje de Costa del Sol van Portugal noemen.
Dit zuidelijkste stukje Portugal geniet van een zacht zuiders klimaat en trekt jaarlijks grote horden toeristen.

[ ... de imposante hoofdkerk van Olho ... ]

[ ... wie Olho zegt, die zegt "vis" ... ]

Het tornooi was aan zijn allereerste editie toe en dan weet je niet wat en wie je mag verwachten.
Armando Lopes, de ijverige organisator, wist n enkele grootmeester te strikken : de ervaren
Spaanse IGM Manuel Rivas uit het naburige Malaga. Verder waren er een handvol buitenlandse spelers uit landen
zoals de Ukrane, Hongarije, Frankrijk, Spanje, Zwitserland en het zal u niet verbazen Belgi.
Tesamen met de lokale Portugezen goed voor slechts 38 spelers.   

[ ... Xadrez is Portugees voor schaken ... ]

Er werden 8 ronden Zwitsers gespeeld en het FIDE tempo 90/+30 was van toepassing. 
Vraag me niet waarom 8 en niet de eerder gebruikelijke 9 ronden. Ik heb opgemerkt dat ook andere tornooien
in Portugal 8 ronden tellen. Misschien is 9 een ongeluksgetal of ligt het meer dan waarschijnlijk aan het feit
dat men zo mits een speeldag van 2 ronden het tornooi binnen n week kan afhaspelen ? 

IGM Manuel Rivas besloot om het tornooi toch nog spannend te maken door in ronde 3 te verliezen van
de 19-jarige Marco Viela (2123 elo). Dit gaf aan de twee andere favorieten de Ukrainer Viktor Ulyanovskyy (2281)
en Jose Padeiro (2246) de kans om voor de tornooiwinst te gaan.
Beiden verloren echter van Rivas die het tornooi dan toch met 7 uit 8 op zijn naam schreef.
Ik speelde een eerder onopvallend tornooi en werd 10de met 5 uit 8 (+4,=2,-2). 

[ ... een klasse apart : IGM Manuel Rivas ... ]

Een zeer bescheiden tornooi dus dat toch om meerdere redenen mijn hart heeft gestolen want zelden
werd ik beter ontvangen dan in Olho. Het begon ermee dat de Armando Lopes - de organistor en scheidsrechter zo
gecharmeerd was van het feit dat ik helemaal uit Belgi kwam, dat hij mij gratis logies aanbood
in een appartement in een vakantiedorp. Een unieke gebeurtenis voor een speler met een bescheiden elorating.
Alle spelers kregen ook een T-shirt en een herdenkingsmedaille cadeau en bovendien was mijn 10de plaats nog
goed voor een geldprijs ook. Voeg hierbij de bijzonder hartelijke sfeer en het zeer correcte optreden van
de scheidsrechter en je begrijpt waarom ik dit tornooi aan iedereen warm zal aanbevelen.

En anekdote wil ik nog kwijt : in ronde 3 trof ik n van die spelers voor wie waardig opgeven een
te moeilijke opdracht was. Je vindt deze mensen overal.
Na de partij beende hij snel de tornooizaal uit en hij nam niet de moeite om zijn schaakstukken terug
in de beginpositie te zetten. Toen ik dat dan maar voor hem wou doen, greep de alerte tornooileider in en
hij verbood (!) mij de stukken terug op te stellen.
Lichtjes verbaasd keek ik toe hoe wat later met hangende pootjes mijn nukkige tegenstrever terug de zaal
inkwam om gehoorzaam zijn stukken op te stellen. Kijk, dat vind ik nu klasse.  

Oh ja ik was ook zeer gecharmeerd van het lekkere weer, de Portugese wijn, de visrestaurantjes, het fado optreden
maar dat zal niemand interesseren zeker ?

[ ... de imposante zangeres tijdens het fado optreden ... ]