Het raadsel van de sfinx

 

'Een tweevoetig wezen is er op aarde

en een viervoetig

geroepen met hetzelfde woord,

en ook drievoetig.

De gestalte alleen onderscheidt zich

van alle levende wezens,

die zich op aarde, in de lucht

en in de zee bewegen.

Schrijdt het voort, steunend

op de meeste voeten,

dan is de snelheid zijner ledematen

het geringste.'

 

 

'De mens heb je bedoeld,

die, net geboren,

nog op de aarde rondkruipt,

eerst viervoetig is.

Als hij echter oud wordt

en met gebogen rug

onder de last van de ouderdom

als derde voet de stok gebruikt,

dan is hij ook drievoetig.'

 

(volgens Karl Kerényi)